Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Darwin

Taal: Nederlands
1 recensie
Darwin
Darwin

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Cyril Lansink

“Kapelaan van de duivel”

[Recensie] Annie was ernstig ziek. Radeloos en machteloos waakte hij aan haar bed. Ver weg, in Down, werd zijn hoogzwangere vrouw, Emma, ondertussen heen en weer geslingerd tussen hoop en wanhoop. De woensdag na Pasen, terwijl het water met bakken uit de hemel kwam, had zijn dochter de ongelijke strijd tegen de natuur verloren: rond het middaguur stopte haar ademhaling en stierf ze, tien jaar oud. “Het doorweekte landschap, een kerkhof van uitgestorven leven, dreef de spot met zijn bittere tranen.”

In hun biografie, simpelweg Darwin getiteld, wijden Desmond en Moore een aangrijpend hoofdstuk aan deze hemeltergende gebeurtenis. Voor de ontdekker van het mechanisme van de evolutie betekende het de doodssteek aan zijn toch al tanende christelijke geloof.

Nu het Darwinjaar op het punt van beginnen staat – in 2009 is het 150 jaar geleden dat On the Origin of Species het licht zag – komt de Nederlandse vertaling van dit vuistdikke boek (zeventien jaar na de oorspronkelijke Engelse editie) precies op tijd. Nuchter, kalm en met veel gevoel voor detail volgen de auteurs leven en werk van de man die als “kapelaan van de duivel” het (zelf)beeld van de mens totaal overhoop zou halen. Geen gevallen aartsengelen maar verheven dieren zijn we – Darwins inzicht viel als een steen in de vijver van de natuurtheologische dogma’s die tot het midden van de 19de eeuw de dienst hadden uitgemaakt. Het begrip van de evolutie betekende een heuse revolutie.

Veel aandacht is er voor Darwins vijf jaar durende reis om de wereld met de Beagle waarop hij het empirische materiaal verzamelde dat hem naar ‘de oorsprong van de soorten’ zou voeren. Dat deze spannende hoofdstukken gevolgd worden door veel taaiere heeft alles te maken met het leven van de hoofdpersoon zelf. Dat bestond voornamelijk uit hard werken, eindeloos experimenteren (met zaden, zeepokken, wormen!), moeizaam schrijven en herschrijven, en behoedzaam zijn weg zoeken in kringen van medestanders en opponenten, daarbij voortdurend gehinderd door een zwakke gezondheid, en dat jaar in jaar uit: als Darwins leven een avontuur is geweest, dan toch vooral een avontuur van de geest.

Wat de biografie vooral duidelijk maakt – en haar meerwaarde geeft – is dat dit avontuur was ingebed in een context waarin allerlei politieke, maatschappelijke en wetenschappelijke vanzelfsprekendheden al aan het schuiven waren. Zonder afbreuk te doen aan zijn grootheid en verdienste laten de biografen zien hoezeer de nieuwe denkbeelden van Darwin ook cultureel geconditioneerd en ‘voorbereid’ waren. Darwin was niet een ziener die zijn tijd ver vooruit was, maar de juiste man op de juiste tijd en plaats. De theorie van de natuurlijke selectie hing zogezegd al in de lucht.

Darwin overleefde zijn dochtertje Annie meer dan dertig jaar. Ten slotte kreeg de natuur hem dan toch klein. Maar niet nadat ze aan hem een van haar grootste geheimen had prijsgegeven.

Eerder verschenen in Intermediair

Samenvatting

De beste biografie over Darwin ooit geschreven

In meeslepend proza geven de auteurs inzicht in het karakter van Darwin, zijn huiselijk leven en zijn wetenschapsbeoefening. Beschreven wordt hoe hij vriendschappen sloot en verbrak, mensen inpalmde en aan het lijnje hield, en wetenschappelijke nieuwtjes lospeuterde. Ze maken uiteraard ook duidelijk hoe Darwin heeft moeten vechten om zijn ideeën over evolutie en natuurlijke selectie geaccepteerd te krijgen.

‘Pak dit boek op en je staat versteld.’ The New Scientist

Toon meer Toon minder
€ 15,00

Verwachte leverdatum: dinsdag 29 september


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789041712615
Verschijningsdatum
november 2018
Druk
1
Aantal pagina's
pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
686: Moderne geschiedenis (1870-heden)
Categorieën

Uitgever
Rainbow

Vertaald door
Henk Moerdijk

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen