Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Churchill en de Blitz

Auteur(s): Erik Larson
Taal: Nederlands
0,175/5
1 recensie
Churchill en de Blitz
Churchill en de Blitz
Churchill en de Blitz

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Evert van der Veen
3,5/5

Meedogenloze oorlog in Engeland

[Recensie] We weten dat Duitsland in het begin van de Tweede Wereldoorlog bombardementen op met name Londen maar ook op andere steden heeft uitgevoerd. Daar blijft het dan eigenlijk bij want dit deel van de oorlog krijgt op een of andere manier minder aandacht dan andere facetten zoals D-day en de slag om Arnhem.

Dat deze bombardementen meedogenloos waren, vele maanden hebben geduurd en veel verwoestingen en slachtoffers hebben gemaakt, staat niet zo op ons netvlies. Wie dit lijvige boek leest, krijgt daar een goede indruk van al gaat het boek niet uitsluitend over de Blitz zoals de titel suggereert. Er zijn tal van passages waarin de impact van deze hevige bombardementen in eenvoudige maar juist daarom indringende bewoordingen duidelijk wordt. De lezer krijgt zo een heftig beeld van hetgeen zich toen in met name Londen op de grond heeft afgespeeld als gevolg van de immense verwoestingen.

Het boek zet in bij de Duitse invasie in Polen in 1939 en beschrijft kort de evacuatie van Duinkerken en de Franse capitulatie. Churchill treedt aan als premier en wordt op straat als een held ontvangen maar hij beseft terdege: “Arme mensen, arme mensen. Ze vertrouwen me en het enige wat ik ze voorlopig te bieden heb zijn rampen” (p. 45).

Later spreekt hij de legendarisch geworden woorden: “We zullen vechten in Frankrijk, we zullen vechten op de zeeën en oceanen, we zullen vechten met groeiend vertrouwen en groeiende kracht in de lucht, we zullen ons eiland verdedigen, wat de kosten ook mogen zijn. We zullen vechten op de stranden, we zullen vechten op de landingsgronden, we zullen vechten in de velden en in de straten, we zullen vechten in de heuvels; we zullen ons nooit overgeven” (p. 80).

Tegelijk wordt deze Blitz-oorlog in een breder kader geplaatst en dat is in zekere zin de kracht en de zwakte van het boek. Het is allereerst de kracht omdat duidelijk wordt hoe de Engelsen geestelijk weerbaar dit geweld ondergaan. Het is bijna verbijsterend om te lezen hoe Churchill waarde hecht aan buitengewoon goed eten en drinken en dat zijn luxueuze levensstijl ‘gewoon’ doorgaat tijdens de oorlog. Daarin staat hij overigens niet alleen: veel Londenaren blijven uitgaan, etentjes organiseren en gaan zo veel mogelijk door met hun dagelijkse bestaan. Het luchtalarm gaat bij dat leven horen en het zoveelste bombardement wordt met een zekere gelatenheid ondergaan.

Opvallend is ook de sterk toenemende behoefte aan seks, om aan de bittere werkelijkheid te ontsnappen en – mocht de dood toeslaan – dít toch in elk geval te hebben meegemaakt. Het grootste ongemak is de verduistering – black out – die vele ongelukken als gevolg heeft en ook het slaapgebrek eist z’n tol. Ook het alom aanwezige stof is een nadrukkelijke uitwerkingen van de verwoestingen en dit bedekt mensen en straten met een dikke grijzige laag.

De RAF biedt moedig weerstand maar kan de bombardementen toch niet voorkomen omdat de Duitse luchtmacht groot in omvang is, al lijdt deze wel zware verliezen. Duitsland verbaast zich over de veerkracht van de Engelsen. Hun strategie om Engeland zo tot overgave te dwingen, slaagt niet en hoe lang en hevig de bombardementen ook zijn, Churchill geeft geen krimp. “Wanneer geeft dat schepsel Churchill zich eindelijk eens over?” schrijft Goebbels in zijn dagboek. Engeland gaat wel in de tegenaanval en begint Berlijn te bombarderen, tot ontzetting van de Duitsers die dat aanvankelijk niet hadden verwacht.

Voortdurend vraagt Churchill de Verenigde Staten om hulp maar hij vindt daar weinig gehoor. Pas na de aanval op Pearl Harbour in 1941 voelen de VS zich gedwongen om aan de oorlog mee te doen en dan voelt Engeland zich eindelijk door hen gesteund.

Plotseling houdt Duitsland tot verbazing maar ook opluchting van de Engelsen op met de bombardementen. De lang geplande aanval op Rusland gaat beginnen en daar is alle inzet bij nodig. Hitler verwacht in ‘Fall Barbarossa Sovjet – Rusland in een snelle veldtocht te verpletteren” (p. 405). Tijdens het proces van Neurenberg verklaart Göring: “Engeland is alleen maar gered omdat de Luftwaffe op het Russische front moest worden ingezet” ( p. 626) en daar zit een kern van waarheid in. De Engelsen waren en bleven taai in hun weerstand maar langer voortdurende bombardementen hadden een totale materiële en geestelijke verwoesting met zich meegebracht.

De kracht is zoals gezegd ook een beetje de zwakte van het boek: de aandacht die ruimschoots uitgaat naar de persoonlijke levensomstandigheden van Churchill en het wel en wee van zijn familie zijn wellicht niet datgene wat de lezer van dit boek verwacht. Dat is toch vooral zijn rol als premier in deze moeilijke jaren van het Britse koninkrijk en de Blitz oorlog. Het boek draagt de veelzeggende ondertitel De grandioze misère.

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub van Alles

Samenvatting

Op Winston Churchills eerste dag als premier valt Adolf Hitler Nederland en België binnen. Polen en Tsjechoslowakije hebben al gecapituleerd. In de twaalf maanden die volgen voert Hitler een meedogenloze strijd met een eindeloze reeks bommen, die meer dan 45.000 Britten zal doden. 1940 blijkt een cruciaal jaar, waarin de toekomst van het land én de uitkomst van de oorlog afhangen van de Engelse premier. In Churchill en de Blitz beschrijft Erik Larson met behulp van dagboekfragmenten, archiefstukken en rapporten die tot voor kort geheim waren op beeldende wijze hoe Churchill het Engelse volk The Art of Being Fearless aanleerde. Het is een verhaal over politieke scherpzinnigheid, maar ook over het persoonlijke drama dat zich binnen de muren van de premierswoning afspeelde.

Larson schetst een treffend beeld door het dagelijkse leven van de Churchills uit te lichten: zijn vrouw Clementine, hun rebelse dochter Mary, hun zoon Randolph en zijn knappe maar ongelukkige vrouw Pamela en Pamela’s minnaar, een flamboyante Amerikaan.

Churchill en de Blitz neemt de lezer mee terug naar een tijd van echt leiderschap, waarin Churchill dankzij zijn eloquentie, moed en doorzettingsvermogen zijn land en familie bijeen weet te houden.

Toon meer Toon minder
€ 34,99

Verwachte leverdatum: donderdag 15 april


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789401614481
Verschijningsdatum
februari 2021
Druk
1
Aantal pagina's
pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
320: Literaire non-fictie algemeen
Thema's
  • Geschiedenis en archeologie
  • Geschiedenis
Categorieën

Auteur
Uitgever
Xander Uitgevers B.V.

Vertaald door
Gerrit-Jan van den Berg

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden