De weg naar de werkelijkheid

een complete gids naar de wetten van het heelal

Auteur(s): Roger Penrose
Taal: Nederlands
1 recensie
De weg naar de werkelijkheid
De weg naar de werkelijkheid

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Karl van Heijster

Inleiding voor gevorderden

[Recensie] Omdat ik het op de middelbare school makkelijker vond de dubbele lagen in een Mulisch te vinden dan een eenvoudige wiskundige formule te ontcijferen, heb ik de exacte vakken op veel te jonge leeftijd vaarwel gezegd. Later heb ik daar spijt van gekregen, omdat een wis- en natuurkunde – zo bleek! – een bepaalde schoonheid bevatten, zelfs al is die schoonheid dan een enorme klus om te ontcijferen. Toen Roger Penrose’ De weg naar de werkelijkheid, Een complete gids naar de wetten van het heelal, in een Nederlandse vertaling verscheen, deed zich dan eindelijk de kans voor die fout uit mijn verleden te herstellen. Althans, dat dacht ik. Want als ik één ding heb geleerd van dit boek, dan is het wel dat de wis- en natuurkunde waar ik me als middelbare scholier op stuk beet, een peulenschil was vergeleken bij wat moderne natuurkundigen zich eigen moeten maken.

Ruim driehonderd pagina’s trekt Penrose uit om zijn lezers bekend te maken met de wiskundige begrippen die nodig zijn om zijn vakgebied te kunnen begrijpen. Dat begint nog betrekkelijk eenvoudig met een stelling van Pythagoras, het idee dat er verschillende soorten getallen bestaan (waaronder complexe getallen – alweer iets moeilijker!) en wat infinitesimaalrekening. Bij de hyperfuncties – gevolgd door vectorvelden, hypercomplexe getallen, symmetriegroepen… – begon de wiskundige notatie me echter behoorlijk voor de ogen te dansen. Penrose raadt zijn wiskundig weinig onderlegde lezers aan de formules te laten voor wat het is in de hoop dat ze nog iets uit de tekst zelf oppikken, maar dat is ijdele hoop als die tekst op een gegeven moment zoveel variabelen telt dat het net zo goed een formule had kunnen zijn.

Nee, De weg naar de werkelijkheid is geen boek is om eens doorheen te bladeren op een ontspannen lenteavond. Wie de vruchten van Penrose’ inspanningen wil plukken, doet er goed aan aantekeningen bij te houden, rekenoefeningen te maken en zich vooral niet te zeer te haasten dit duizend pagina’s tellende boek uit te hebben. De complexiteit van zijn vakgebied valt Penrose natuurlijk niet aan te rekenen. Sterker nog, zijn poging om een complete inleiding in de moderne natuurkunde te schrijven zonder de boel te versimpelen (!) voor simpele zielen zoals ikzelf, is alleen maar prijzenswaardig. Het gevolg daarvan is echter wel dat Penrose zijn lezerspubliek beperkt tot hen die al een behoorlijke achtergrond in met name de wiskunde hebben. Wie dat ontbeert, pikt tussen de frustrerend moeilijke stukken slechts af en toe wat interessante informatie op over Fourier-reeksen, ruimtetijd of andere in Mulisch’ dubbele lagen verstopte begrippen.

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub van Alles

Samenvatting

Als er nu één boek is dat ik keer op keer opensla om te raadplegen of gewoon om in te bladeren dan is het wel dit monumentale werk van Sir Roger Penrose. Wat een boek! De meesterverteller neemt ons bij de hand en leidt ons van de wiskunde in de oudheid door de natuurwetenschappen van de afgelopen eeuwen naar een visie op toekomstige inzichten in wat we nu eigenlijk bedoelen met ‘werkelijkheid’. Het boek is een aaneenschakeling van pareltjes uit de natuurkunde met mijn lievelingshoofdstuk over de thermodynamische erfenis van de ‘Big Bang’ als schitterend voorbeeld. Bij tijden verrassend grappig, soms anekdotisch en lichtvoetig en dan weer diep, maar altijd inspirerend en goed gedocumenteerd. Wat een boek!

Prof. Dr. P.M.A. Sloot

Institute for Advanced Study

University of Amsterdam

De Weg naar de Werkelijkheid is een boek van historisch belang. Het is het enige werk dat de complete moderne natuurkunde, al onze kennis en vragen over de fundamentele werking van onze werkelijkheid, in zijn geheel uitlegt aan een ieder die er interesse in heeft - inclusief de wiskundige basis benodigd om de theorieën te begrijpen. Dit is geen populair wetenschappelijk boek waarin met metaforen een schets wordt gegeven van moderne wetenschap. Penrose neemt de lezer aan als student en legt grondig maar begrijpelijk uit wat we weten en wat we niet weten.

Sir Roger Penrose is een van de meest vooraanstaande natuurkundigen van deze tijd, maar op de achtergrond schijnt ook zijn kunstzinnige kant door: een eloquente en grappige manier van schrijven en honderden handgetekende illustraties vrolijken het boek op. Dit is een epos waarvan het lezen van een enkel hoofdstuk al een verrijking is voor je leven. Voor iedereen die echt nieuwsgierig is naar de werkelijkheid - en wie is dat nou niet?

Dr. Renee Hoekzema

Mathematical Institute, University of Oxford

In ‘De weg naar de werkelijkheid’ neemt Sir Roger Penrose ons mee op een boeiende speurtocht naar de ultieme wetmatigheden van de realiteit, van zowel de levende als de niet-levende Natuur. Centraal daarbij staat de rol van de wiskunde. Penrose beschrijft hoe wiskunde een heldere en logische structuur biedt die een nuttig raamwerk vormt voor een wetenschappelijke beschrijving van de werkelijkheid. Maar hij benadrukt ook hoe zuivere wiskunde, los van de fysische realiteit, een fascinerend gebied is, vol opmerkelijke diepe structuren en onverwachte kruisverbanden. Abstracte verbanden die onverwachts van centraal belang blijken te zijn in de fundamentele natuurkunde. Zo vormt de wiskunde de meest succesvolle weg naar het begrijpen van de werkelijkheid, en de wetten die ons heelal beheersen, en hoe wij daarachter kunnen komen.

Dr. Ronald Westra

Associate professor in Physics and Mathematics, Faculty of Sciences and Engineering, Maastricht University

Toon meer Toon minder
€ 49,95

Verwachte leverdatum: Onbekend

Niet bestelbaar

Taal
Nederlands
Bindwijze
Hardcover
ISBN
9780992900847
Verschijningsdatum
januari 2019
Druk
1
Aantal pagina's
1080 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
910: Exacte wetenschappen/natuurwetenschappen algemeen

Auteur
Uitgever
Meromorf Press (Hester Breman)

Vertaald door
Linda Karssies, Renee Hoekzema, ideaintheclouds.com

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden