Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Michelle Obama

De biografie

Auteur(s): Peter Slevin
Taal: Nederlands
0,2/5
2 recensies
Michelle Obama
Michelle Obama

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Evert van der Veen
4/5

Een vrouw met natuurlijke gaven

“Ik kom uit een erg welbespraakt, belezen en hardwerkend gezin met een sterke morele basis. We waren niet rijk, maar we hadden dezelfde ambities als Afro-Afrikaanse gezinnen uit de middenklasse en hogere middenklasse” zegt Michelle over haar afkomst.

[Recensie] Door heel het boek Michelle Obama heen valt de maatschappelijke context op van de tijd waarin zij leeft. De tijd van openlijke protesten voor gelijke rechten van zwarten is al lang voorbij, Martin Luther King behoort inmiddels tot de geschiedenis maar dat wil niet zeggen dat blank en zwart in de maatschappelijke praktijk van alledag ook aan elkaar gelijk zijn. Michelle vertelt over die geschiedenis want deze maakt deel uit van haar jeugd maar er is nog steeds sprake van ongelijkheid. Er zijn ook allerlei symptomen waaruit blijkt dat deze eerder in stand wordt gehouden dan afgebroken. Chicago, de stad waar Michelle opgroeit, is nog vol tegenstellingen tussen blank en zwart. Op afstand, hier in Europa, hebben wij daar weinig van in de gaten en voor ons lijkt dit – evenals in Zuid-Afrika – iets uit het verleden dat we hebben overwonnen. Het is een belangrijk aspect van dit boek dat deze maatschappelijke contrasten naar voren komen.

Michelle vertelt met liefde over het gezin waar ze uitkomt en het goede dat ze hier heeft ontvangen. Het heeft haar bewust gemaakt van wie zij mag zijn én van de nog steeds aanwezige ongelijkheid tussen blank en zwart. Zij is ook ambitieus en wordt zich nog bewuster van alles door haar periode aan de universiteit van Princeton: “Mijn ervaringen op Princeton hebben ervoor gezorgd dat ik me veel meer bewust ben van mijn ‘zwart-zijn’ dan vroeger”, pag 87. Haar eindscriptie gaat over rassenintegratie en ze schrijft daarin deze veelzeggende woorden die later een enorme wending nemen: “Door de blanke culturele en sociale constructie zal ik me alleen maar aan de rand van de maatschappij kunnen bewegen”, pag 105.

Aardig om te lezen is het feit dat Obama aanvankelijk in de schaduw van Michelle stond wier talent andere mensen eerder opviel. Als – opkomend – spreker werd Barack vooral gezien als ‘echtgenoot van Michelle’. Wanneer zij later voor een ziekenhuis werkt, heeft zij in haar functie weer bijzondere aandacht voor de positie van zwarte werknemers.

Later breekt Barack door en Michelle steunt hem actief in zijn campagne. Deze biografie van Michelle is dan ook voor een belangrijk deel verweven met het politieke leven van haar man. Het boek geeft een mooi inkijkje in de intensieve campagne die er nodig is om senator en later president te worden. Een politiek strateeg uit Chicago die jaren met Barack en Michelle is opgetrokken, zegt over hen: “Hij heeft natuurlijke politieke gaven en hij is geen natuurlijk politicus. Zij heeft natuurlijke gaven en ze is een natuurlijk politicus”, pag 235.

Michelle is zich zeer bewust van de symboliek van het feit dat Barack de eerste zwarte president van de Verenigde Staten wordt. Zij neemt een actieve dienstbare houding aan en weet iets van haar rol als First Lady te maken: “Ik voel een enorme verantwoordelijkheid om dit platform zodanig te gebruiken dat ik een verschil kan maken”, pag 275. In deze positie valt opnieuw haar maatschappelijke betrokkenheid op en haar grote energie waarmee ze projecten aanpakt. Een bijzonder aandachtsveld vormen de vrouwen van militairen. Ze wordt vergeleken met Eleanor Roosevelt en is populair onder de bevolking.

Het boek Michelle Obama vormt een mooie aanvulling op de autobiografie Een beloofd land van Barack Obama die onlangs verscheen. Ook in werkelijkheid vormden deze mensen een prachtig presidentspaar en wilden zij binnen de kaders van hun functie graag iets voor de samenleving betekenen.

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub van Alles

Recensie door: Lalagè

Autobiografie van de eerste zwarte presidentsvrouw in de VS

[Recensie] Becoming is de autobiografie van de eerste zwarte presidentsvrouw van de Verenigde Staten van Amerika. Michelle Obama woonde acht jaar in het Witte Huis. Het was verre van vanzelfsprekend dat ze daar belandde. Ze groeide op in het zuiden van Chicago. Dat zegt mij weinig, maar Michelle legt uit hoe snel de buurt veranderde: toen ze kleuter was, zat ze met kinderen van diverse achtergronden in de klas, maar tien jaar later had ze geen witte klasgenoten meer. Op straat en in de bus leerde ze al vroeg om alert te zijn. Thuis bleef het fijn, met talloze familieleden om zich heen. Michelle vertelt het met veel details en in het begin ga ik tergend langzaam door de bladzijden. Soms ken ik bepaalde Amerikaanse termen niet, zoals namen van winkels of woorden die met het schoolsysteem te maken hebben. Maar het is en blijft steeds boeiend.

Michelle is slim en ambitieus. Ze wordt toegelaten op Princeton, ook al heeft een lerares op school gezegd dat ze ‘no Princeton material’ is. Op de campus is ze voor het eerst in de minderheid als meisje van kleur. Er is gelukkig een speciale organisatie voor niet-witte studenten. Als je in de minderheid bent en ook nog wordt gediscrimineerd, dan trek je naar elkaar toe. Discriminatie van vrouwen en niet-witten en de daarmee samenhangende kansongelijkheid vormen de rode draad in het boek. Als Michelle na haar juridische opleiding bij een advocatenkantoor gaat werken, is ze één van de weinigen met een bruine huidskleur. Wanneer Barack Obama haar collega wordt, komt hij vaak een praatje maken met Michelle.

Hoe de liefde tussen Barack en Michelle opbloeit is zo leuk om te lezen. Hun karakters verschillen: Barack is slordig en rookt sigaretten en Michelle is netjes; hij interesseert zich voor politiek en Michelle heeft er niks mee. Maar allebei zijn ze ambitieus. Door Barack begint ook Michelle te beseffen dat ze iets zinvols wil doen in haar leven en niet alleen maar geld verdienen.

Ze maakt de overstap naar de overheid, terwijl Barack de politiek in gaat. Ze krijgen twee dochters en het is voor Michelle zwaar, want de zorg komt grotendeels op haar neer. Ik vind het mooi hoe ze zich zo kwetsbaar durft op te stellen en schrijft over de combinatie van moederschap en werk, maar ook over haar miskramen en over moeilijke periodes in hun huwelijk. Ze zal vast goed hebben nagedacht over wat ze wel en niet kwijt wil. Het is net genoeg om mensen die hetzelfde meemaken te laten weten dat ze niet de enige zijn.

Ook al weet iedereen dat Barack Obama in 2008 president van de VS werd, toch weet Michelle een spannend verhaal te maken van de verkiezingen. Als presidentsvrouw heeft ze geen eigen baan meer, maar ze stort zich vol verve op haar rol en houdt lezingen in het hele land. Ze zet zich onder andere in voor gezonde maaltijden voor kinderen, wat goed aansluit bij de Obama-care.

Na acht jaar is het tijd om plaats te maken. Voor Donald Trump heeft ze geen goed woord over. Michelle is geschokt over zijn felle uitspraken en ze noemt hem een ‘bully’ (pestkop). Wat ze vooral jammer vindt is dat veel mensen niet hebben gestemd. Ze eindigt toch dankbaar voor de kansen die ze heeft gehad. Ze heeft vast ongelooflijk veel mensen geïnspireerd met haar lezingen en met dit boek. Wat een mooie mensen zijn de Obama’s!

Eerder verschenen op Lalagè leest

Samenvatting

€ 15,99

Verwachte leverdatum: dinsdag 09 maart


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789000359271
Verschijningsdatum
juli 2017
Druk
1
Aantal pagina's
448 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
320: Literaire non-fictie algemeen
Thema's
  • Biografie, literatuur en literatuurstudies
  • Biografie en non-fictieproza
Categorieën

Auteur
Uitgever
Spectrum

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden