Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Een soort van liefde

Auteur(s): Alicja Gescinska
Taal: Nederlands
0,2/5
1 recensie
Een soort van liefde
Een soort van liefde
Een soort van liefde

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Tim van Gerven
4/5

Over een plotseling opduikende brief

Bij het lezen van Een soort van liefde, de debuutroman van Alicja Gescinska, werd mijn leeservaring behoorlijk gestuurd door de flaptekst, waarin sprake is van een plotseling opduikende brief die het leven van het hoofdpersonage danig overhoop gooit. ‘O jee’, dacht ik en meteen daarna sprongen mijn gedachten naar Henrik Ibsen die ooit de weg in sloeg van het realisme juist om af te rekenen met het soort gekunstelde plotwendingen die in zijn tijd gangbaar waren in het theater, bovenal die verdomde plotseling opduikende brief… Gelukkig is Gescinska een stuk slimmer en origineler dan Ibsens minder getalenteerde tijdgenoten.

De brief in kwestie duikt pas helemaal aan het einde van het boek op – en dan heeft de lezer hem al vrijwel volledig gelezen. Dat klinkt heel cryptisch – sterker nog, dat is heel cryptisch – maar zie het als een uitnodiging om dit bijzonder geslaagde debuut te kopen, te lenen, te lezen.

Een droog drama

In alternerende hoofdstukken serveert Gescinska ons twee verhaallijnen die, zoals het betaamt in een dergelijke opzet, steeds nauwer met elkaar vervlochten raken. Eerst maken we kennis met Elisabeth, een jonge psychotherapeute, die zich na de dood van haar vader, de vermaarde hoogleraar Duitse cultuurgeschiedenis Raymond Vernon, voor de taak stelt diens huis leeg te ruimen en zijn bezittingen te verdelen of te verkopen. Vooral mooi is hoe Gescinska Elisabeths moeizame, gecompliceerde relatie met haar vader invoelbaar weet te maken middels haar twijfels rond de piano, Rays favoriete bezit: verkopen – of misschien toch maar niet?

De tweede verhaallijn speelt zich zo’n vijftien jaar eerder af en draait om Anna, een Belgische studente die een halfjaar komt studeren aan de University of Massachusetts om vooronderzoek te doen voor haar proefschrift over de dichteres Emily Dickinson. Aanvankelijk breekt ze vastberaden met haar brave Leuvense imago en omarmt ze het stereotype seks-drugs-en-rock-‘n’-roll-studentenleven op de Amerikaanse campus, maar uiteindelijk verloopt haar tijd daar toch iets anders dan verwacht wanneer ze, ja, een soort van verliefd wordt op Raymond Vernon. De scène waarin de vonk bijna letterlijk overslaat behoort tot de beste van het boek:

‘Hij liep mee naar de deur. En we stonden net als in het begin recht tegenover elkaar. Ook nu begon ik zwaarder te ademen, zelfs al was ik deze keer geen trappen op gelopen. En dan streelde hij mijn kaak met zijn kaak of misschien was ik het die met mijn kaak de zijne streelde vooraleer mijn lippen de zijne raakten en er zachtjes tegenaan drukten zonder meteen los te laten, maar ook zonder onze lippen te tuiten. Dat was het: een streling van twee gezichten, twee monden die wilden kussen en ook niet, lippen die kusten en toch niet.’

Zonder dat ze dit van elkaar weten – zonder elkaar zelfs te kennen – hebben beide vrouwen een beslissende invloed op elkaars leven. Gescinska zet het drama droog neer, zonder de grote theatrale gebaren waar Ibsen zo’n hekel aan had – wetende dat de klap voor de lezer daardoor extra hard aankomt.

Tot stilzwijgen veroordeelde wijzen

Toch gaat het hier en daar qua stijl jammer genoeg ook mis in dit debuut. Een enkele dialoog komt wat houterig en onnatuurlijk over en ook op zinsniveau weet Gescinska de clichés niet altijd te vermijden: ‘Ze wil niet gaan zitten. Niemand zal haar een kopje thee aanbieden, de koektrommel tevoorschijn halen en haar vragen hoe het met haar gaat. Niet meer.’ Vooral dat sentimentele ‘niet meer’ – het doet denken aan het slechtere Facebook-gedicht.

Maar tegenover die enkele uitglijder staat gelukkig een hoop moois. Boeken als tot stilzwijgen veroordeelde wijzen, bijvoorbeeld. Dat is fraai. Of deze zin: ‘Op zijn liefde stond een onuitwisbare vervaldatum gedrukt.’ Een zin overigens die met het einde van het boek in gedachten een bitter randje krijgt.

Een soort van liefde is een indrukwekkend debuut waarin Gescinska een van de oudste en meest complexe thema’s van de literatuur in een fascinerend verhaal weet te vangen dat uitdaagt tot nadenken. Op het verkeerde been gezet door de wervingstekst op de achterflap, was ik aangenaam verrast. Voor deze plotseling opduikende brief neem ik graag, en op theatrale wijze, mijn hoed af.

Samenvatting

Na de dood van haar vader, een gerenommeerde professor Duitse cultuurgeschiedenis, staat Elisabeth voor de taak zijn huis leeg te maken. Doordat ze nooit goed met haar vader op kon schieten, lijkt deze opdracht aanvankelijk niet erg zwaar. Maar wanneer Elisabeth een brief ontvangt, geadresseerd aan haar vader, openen zich kamers van het verleden waarvan ze niets wist.
Elisabeth en Anna, twee vrouwen die elkaar nooit hebben gekend, blijken elkaars leven in een definitieve plooi gelegd te hebben. Het is te laat om dat te veranderen, maar misschien is het nog niet te laat om het te begrijpen.
Een soort van liefde vertelt het verhaal van vele soorten liefde: van een moeilijke liefde tussen vader en dochter, en van een onverhoedse liefde tussen een oudere professor en een jonge studente. Lichamelijk, geestelijk, hartstochtelijk of ingehouden, steeds is de liefde ongrijpbaar en ambivalent.

‘De tijd heeft littekenweefsel over mijn hart gevormd. Het is een andere pijn, een ander verdriet. Een mens verhuist in de tijd, weg van de kern van zijn droefenis, naar de periferie van de pijn, naar de leegte van het gemis. Missen is de voorstad van verdriet. Daar woon ik.’

Toon meer Toon minder
€ 21,99

Verwachte leverdatum: vrijdag 27 november


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789023496588
Verschijningsdatum
februari 2016
Druk
1
Aantal pagina's
240 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
301: Literaire roman, novelle
Thema's
  • Fictie
  • Fictie: algemeen en literair
Categorieën

Uitgever
Bezige Bij b.v., Uitgeverij De

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen