Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

De Macht

Auteur(s): Naomi Alderman
Taal: Nederlands
0,2/5
2 recensies
De Macht
De Macht
De Macht

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Tea Lierop van
4/5

Onvoorspelbaar, onvoorstelbaar met enorme vaart!

[Recensie] Het motto van het boek is een Bijbelcitaat uit Samuël. In 1 Samuël 8 vraagt het volk aan profeet Samuël, of hij voor een Koning kan zorgen om hen te leiden. Het land is verwikkeld in de strijd tussen Israël en de Filistijnen. Samuël spiegelt het volk voor wat er staat te gebeuren wanneer een Koning de leiding zal overnemen, maar zij willen niet luisteren en er komt een Koning.

In het voorwoord stuurt Neil, lid van de Vereniging van Mannelijke Schrijvers, zijn boek naar Naomi met vraag of ze het wil beoordelen. Hij noemt het ‘dat verdomde boek’. Omdat hij geen droog geschiedenisboek met allerlei uitleg over archeologische vondsten wilde schrijven, heeft hij er een hybride vorm van gemaakt. Aan het einde van elk hoofdstuk staan tekeningen met beschrijvingen van oudheden, zoals afbeeldingen van de Heilige Moeder, opgegraven in Zuid-Soedan ongeveer 500 jaar geleden.

Wat gebeurt er wanneer vrouwen de macht overnemen van mannen omdat ze merken dat er mogelijkheden toe zijn? In deze dystopische roman wordt een beeld gecreëerd van wat er zou kunnen gebeuren. De auteur laat ons heen en weer slingeren tussen het oudtestamentische verleden, het recente verleden en de mogelijke toekomst. Het is ook een boek over machtsstructuren en gender, wat is een man, wat is een vrouw? Die vraag blijkt helemaal niet zo eenduidig te beantwoorden zijn.

Aan de hand van de ervaringen van Roxy, Tunde, Margot en Allie, wordt het opmerkelijke verhaal verteld.  Roxy is de dochter van de baas van een criminele bende, zij wordt een heuse power girl en zwelgt in haar rol. Ze is getuige van de moord op haar moeder. De vriendin van de  Nigeriaanse verslaggever Tunde brengt hem in verwarring met haar vreemde krachten, waarmee ze hem zowel opwindt als bang maakt. Pleegkind Allie ruimt haar pleegvader uit de weg dankzij haar krachten en Margot is een politica, die haar macht en kracht gebruikt om hogerop te komen.

De kracht van de vrouwen bestaat uit een extra lichaamsdeel, ze hebben een elektriciteitsorgaan, of wrong. Aan het eind van het sleutelbeen zitten elektroreceptoren die elektrische echolocatie mogelijk kunnen maken. Bij jonge meisjes is de wrong actief, zij kunnen die van oudere vrouwen activeren. Soms hebben mannen er ook een, dit leidt tot verwarring en identiteitscrises. De medische wetenschap wil er het fijne van weten en doet onderzoek. Ze kunnen hem niet chirurgisch verwijderen vanwege de risico’s op blijvend letsel. Op zekere dag gebeurden er enkele incidenten. Met hun kracht kunnen vrouwen andere mensen pijn doen, verwonden of doden. Ze hoeven hun arm maar uit te strekken, de bliksem te bundelen, de hand op iemand plaatsen en toe te slaan. Er komen vreemde geuren vrij en zelf proeven ze een bittere smaak in hun mond. Er komen meer verhalen van incidenten…

Margot moest denken aan vliegende mieren, elke zomer was maar één dag was waarop de mieren, die zich een jaar lang helemaal alleen verstopt hadden, konden uitvliegen.

En op een dag, als het genoeg de juiste temperatuur is geweest en de vochtigheidsgraad precies klopt…vliegen ze allemaal tegelijk de lucht in om elkaar te zoeken.”

Wat te doen met dit gegeven? Vrouwen voelen zich groeien, mannen voelen zich bedreigd. Je kunt rustig stellen dat de samenleving totaal ontwricht wordt. Jonge meiden slaan aan het vechten omdat ze aan krachtmeting willen doen, wat begint als een stoeipartij kan zomaar ontaarden in een drama. Mannen proberen zich door middel van bewapening te laten gelden, maar ook daar hebben de vrouwen een antwoord op. Andere vrouwen scharen zich achter Moeder Eva die aan het hoofd staat van een sterke religieuze gemeente, als een vrouwelijk God preekt ze over wat ze ingefluisterd krijgt door een geheimzinnige stem.

In het Midden-Oosten grijpen vrouwen de macht, ze maken korte metten met hun vrijheidsbeperking en in Moldavië komt een eind aan vrouwenhandel. Een deel van Moldavië zal onder leiding komen van de vrouw van de voormalige president, hij is niet meer. Dat mannen nog steeds een bedreiging vormen blijkt uit de volgende aankondiging:

“Wij moeten onszelf beschermen tegen iedereen die ons zou kunnen verraden. Derhalve voeren wij met ingang van vandaag de wet in dat ieder man in dit land in zijn paspoort en in andere officiële documenten een stempel met de naam van zijn vrouwelijke voogd dient te hebben. Voor elke reis die hij maakt heeft hij haar schriftelijke toestemming nodig. We weten dat mannen hun streken hebben en we kunnen niet toestaan dat ze zich verenigen.”

Er worden situaties beschreven die meer dan gruwelijk zijn, niet altijd fijn om te lezen. Politiek, religie en geweld zijn stevig met elkaar verweven. Margot wil als politica haar idealen verwezenlijken en gebruikt daarvoor deze Bijbeltekst:

“Zij de het meest verheven zijn, zijn niet altijd de meest wijzen, en ouderen zijn niet altijd de aangewezen generatie om te bepalen wat juist is.”

Ze wil een trainingskamp opzetten om meisjes beter met hun kracht om te laten gaan. Waartoe die krachten kunnen leiden wordt meer dan eens duidelijk in het verhaal.

“Ze liet haar vonken nog eens opvliegen in de blauwzwarte duisternis. Ze was dichterbij dan hij had gedacht. Ze maakte een geluid. Een laag, schor gelach. Hij dacht: O god,ze is gek. En dit was nog het ergste van alles. Dat hij hier misschien wel zonder reden werd achtervolgd, dat hij hier onnodig zou kunnen sterven.”

Na het dichtslaan van het boek is het niet meteen gedaan. De opgebouwde spanning, het verrassende plot, de hoeveelheid gebeurtenissen in combinatie met de briefwisseling in het voor-en nawoord, zorgen voor een beeldenstorm in het hoofd. De hoeveelheid geweld was niet helemaal proportioneel vond ik. Dat neemt niet weg dat het een boek is dat zeker nog een tijdje na blijft zingen. En de vraag blijft of het werkelijk zo is of vrouwen hun macht alleen misbruiken omdat het kan of ook uit noodzaak.

Eerder verschenen op Met de neus in de boeken

Op 30 mei praat DLVA hoofdredacteur Roeland Dobbelaer met Marischka Verbeek, eigenaar van de Utrechtse boekhandel Savannah bay over De macht. En over literatuur, over feministische literatuur en over feministische dystopieënwant zo zou je De macht kunnen omschrijven. Kijk hier voor meer informatie.

Recensie door: Suzan Voncken
4/5

De wereld na #MeToo

Als vrouwen de macht grijpen

[Recensie] Stel je voor dat sommige vrouwen plotseling fysiek sterker worden dan mannen. Dat enkele jonge meiden een kracht ontwikkelen waarmee ze via hun handen elektrische schokken kunnen geven. Interessant en opwindend voor pubers, gevaarlijk bij jaloezie, boosheid of angst. Langzaam groeit deze macht; ook de oudere vrouwen weten de kracht bij zichzelf te ontdekken en op enkele na, leert ook elke vrouw het te beheersen. Met één aanraking heeft de vrouw de macht over de man, kan hem laten doen wat zij wil, pijn doen en, wanneer nodig, zelfs vermoorden.

De macht begint met het verhaal van Roxy, de dochter van een Britse maffiabaas, die op veertienjarige leeftijd in een gevaarlijke situatie terechtkomt en daardoor haar elektrische krachten ontdekt. Niet veel bladzijdes later leren we Tunde kennen, een Nigeriaanse jonge man die bij het horen over de krachten besluit journalist te worden en de wereld rond te reizen. Het volgende hoofdstuk gaat over Margot, burgemeester met ambitie voor een hogere functie, die een dochter heeft met de kracht. Als laatste is er Allie, die begint als eenzame wees en uitgroeit tot een goddelijk figuur. In de korte hoofdstukken die volgen, worden de eerste tien jaar besproken vanaf het ontdekken van de eerste vrouw met de krachten. Als lezer weten we dat dit ergens naar toe moet leiden, want deel één heeft als titel “nog tien jaar te gaan”, het tweede deel “nog negen jaar te gaan”en zo verder.

De korte lengte van de hoofdstukken heeft grote invloed op het verhaal. Het zorgt voor vaart en, doordat er om de haverklap weer een cliffhanger is, nieuwsgierigheid. Er ontstaat een interessante dynamiek tussen structuur en chaos: je weet wat komen gaat, maar naarmate de wereld hectischer wordt, wordt de volgorde van de hoofdstukken minder voorspelbaar, waardoor de lezer verward raakt – hetgeen precies bij de sfeer van het boek past. Een ander gevolg van de korte hoofdstukken is dat er geen tijd is om te hechten aan personages. De afstand die dit creëert is een interessant middel, hoewel de schrijver dit wellicht niet bewust gedaan heeft.

Wat bovendien noemenswaardig is aan de structuur van De macht, is dat het geschreven is alsof het een soort van geschiedschrijving is. Voorafgaand aan de echte roman staat een aantal brieven van ene Neil naar Naomi. Over hoe hij onderzoek heeft gedaan naar hoe de wereld er zo’n vijfduizend jaar geleden uit zou hebben gezien. Enigszins sceptisch over de gegrondheid van zijn claims schrijft Naomi “Volgens mij ga ik deze ‘wereld geleid door mannen’ waarover je het hebt gehad wel leuk vinden. In elk geval een vriendelijker, zorgzamer en – durft ik het te zeggen? – sexyer wereld dan die waar wij in leven”. Door deze briefwisseling, waarmee de roman ook afgesloten wordt, krijgt de lezer een kijkje in de gevolgen van de gebeurtenissen die tot in detail beschreven worden.

Het perspectief wordt dus opgedeeld in tijd, maar ook in locatie. Hoewel er ingezoomd wordt op specifieke personages en hun persoonlijke situaties, wordt er ook, met gebruik van Tunde als wereldwijde journalist, gekeken naar wat er gebeurt in niet-westerse landen wanneer vrouwen opeens de bovenhand hebben.

Waar De macht ook een groot punt van maakt, is de invloed van religie op mensen. Allie heeft een stem in haar hoofd en laat zich leiden door deze stem. Ze vraagt zich af of dit haar overleden moeder is, maar gelooft ook dat het God is. Maar wie weet, misschien is ze gewoon schizofreen. Behalve deze stem, blijkt ook nog dat Allie sterker is dan de meeste meiden en dit, samen met de claim dat God haar leider is, zorgt ervoor dat ze aanbeden wordt en een tot heuse Jezus figuur uitgroeit.

De mentor van schrijfster Naomi Alderman in het proces van het schrijven van deze roman was de koningin van de ‘speculatieve fictie’ Margaret Atwood. De macht valt precies binnen haar genre. Toch is het vergezocht om Alderman al de opvolgster van Atwood te bestempelen; hoewel het plot en de uitwerking van haar ideeën richting briljant gaan, laat de schrijfstijl nog wat te wensen over. De macht leest niet altijd heel soepel, er wordt te veel gebruikgemaakt van accenten op woorden om deze te benadrukken. Ook is er inconsistentie in de schrijfstijl die niet te herleiden is naar specifieke personages. Het is natuurlijk moeilijk te zeggen of dit sporen van de vertalers zijn, of dat dit ook in de originele tekst storend is. Omdat het boek in het begin op het gebied van plot soms nog wat langzaam is, zorgt de schrijfwijze vooral in het begin voor wat oponthoud en verwarring, maar gelukkig neemt het verhaal al gauw de overhand, waardoor de schrijfstijl naar de achtergrond verdwijnt.

De macht heeft vorig jaar de Women’s Prize for Fiction gewonnen, waardoor deze aardig wat hype gekregen heeft in Engelstalige landen. Nu dat de vertaling verkrijgbaar is in Nederland, wordt het tijd om ook hier ervoor te zorgen dat zoveel mogelijk mensen deze lezen! Het stelt kritische en filosofische vragen, werkt absurde ideeën uit en is bovendien een sterk, spannend en onderhoudend verhaal.

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub van Alles

Samenvatting

In ‘De macht’ van Naomi Alderman ontdekken vrouwen overal ter wereld dat zij de kracht bezitten. Met de minste vingerbeweging kunnen ze folterende pijnen veroorzaken, en zelfs doden. Ineens beseft iedere man op aarde dat hij de macht niet meer in handen heeft.

De Dag van de Meisjes is aangebroken – maar waar houdt het op?

‘Een grote, onweerstaanbare en wereldomvattende thriller.’ – ‘The Guardian’

‘Onweerstaanbaar. Een spiegel voor het hier en nu.’ – ‘Mail on Sunday’

‘Een fascinerende kijk op hoe de wereld zou kunnen zijn als na duizenden jaren van seksisme de rollen werden omgedraaid. Ingenieus… verdient het om door iedere vrouw gelezen te worden (en trouwens ook door iedere man).’ – ‘The Times’

Toon meer Toon minder
€ 15,00

Verwachte leverdatum: dinsdag 19 oktober


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789025451868
Verschijningsdatum
januari 2018
Druk
1
Aantal pagina's
400 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
302: Vertaalde literaire roman, novelle
Thema's
  • Fictie
  • Fictie: algemeen en literair
Categorieën

Uitgever
Atlas Contact

Vertaald door
Astrid Huisman, Roos van de Wardt

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden