Voor 23:00 besteld, overmorgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Leven

Over de weg naar geluk, begrip en liefde

Auteur(s): Thich Nhat Hanh
Taal: Nederlands
2 recensies
Leven
Leven
Leven

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Natascha Tent

Boeddhistische lessen voor onrustige westerlingen

De boeddhistische monnik Thich Nhat Hanh geeft in zijn nieuwe boek adviezen voor een zinvol leven. Lezen hoort daar niet bij.

[Recensie] Wie dit boek goed leest, legt het weg. Niet omdat het nergens op slaat, maar omdat Thich Nhat Hanh de lezer wil uitleggen hoe het is om in het heden te leven en, praktisch, hoe dat moet. Ironisch genoeg past een boek lezen daar niet bij. Wat je dan wel ‘moet’ doen? “Soms is niets doen het beste wat we kunnen doen”, antwoordt Thich Nhat Hanh.
De Vietnamees Thich Nhat Hanh (1926) is wereldwijd bekend als boeddhistische monnik, dichter, auteur en vredesactivist. In 1982 richt hij in Zuid-Frankrijk het klooster en meditatiecentrum Plum Village op. Thich Nhat Hanh maakt het boeddhisme voor westerlingen toegankelijk door religieuze wijsheden te vertalen naar praktische adviezen voor het alledaagse leven en droeg daarmee ruimschoots bij aan de populariteit van het boeddhisme in het Westen. Zijn boeken worden ruimschoots vertaald en op vijf continenten gelezen. Zijn nieuwste boek Leven. Over de weg van geluk, begrip en liefde is geredigeerd door zijn monastieke leerlingen en bevat de essentie van de laatste twee jaren van zijn onderricht in Plum Village, over de kunst van mindful leven.

Wie nog niet bekend is met de lessen van Thich Nhat Hanh, kan gerust aan dit boek beginnen. Het boek begint met een uitleg over waar het menselijke lijden vandaan komt. Dat het boek de intentie heeft de lezer te bewegen, blijkt als er staat: “Als je merkt dat je je tijdens het lezen op onbekend terrein bevindt, adem dan rustig in en uit.” Daarna volgt een uitleg van een aantal kerngedachten van het boeddhisme. Deze kerngedachten zijn ook bedoeld om de lezer te helpen met het overwinnen van, of omgaan met, het lijden. Ze hebben te maken het menselijke streven, leven zonder begeerten, omgang met vergankelijkheid en loslaten. Naast uitleg van de boeddhistische leer, voorbeelden uit het alledaagse leven, gedichten en verwijzingen naar het leven van de auteur zelf biedt het boek ook opdrachten en oefeningen om de lessen in de praktijk te brengen. Ook zijn er tips voor meditatie die niet alleen zittend, maar ook lopend uitgevoerd kunnen worden. Daarnaast geeft het boek opheldering over een aantal westerse opvattingen over het boeddhisme die niet in lijn zijn met de oorspronkelijke oosterse leer. Over het nirvana bijvoorbeeld. Nirvana niet de naam van een na het leven te bereiken ‘einddoel’ is, maar een gevoel dat elke dag ervaren kan worden met de opluchting die komt kijken bij het verdwijnen van lijden.

Het boek geeft een versimpeling van de complexe en uitgebreide dogma’s in het boeddhisme. Wanneer de lezer in het achterhoofd houdt dat het boeddhisme veel uitgebreider is dan wat in dit boek beschreven staat, is het goed geschikt als introductie in de basisgedachten van het boeddhisme. Het boek bevat veel herhalingen, over de kracht van rust bijvoorbeeld, maar omdat rust een erg belangrijk concept is in het boeddhisme, hoeft men dat Thich Nhat Hanh niet kwalijk te nemen. In herhaling schult tenslotte ook kracht.

Eerder verschenen in Volzin

Recensie door: Marijke Laurense

We sterven niet, maar transformeren

Recensie van Thich Nhat Hanh, Leven, over de weg van geluk, begrip en liefde

De schrijver

Thich (‘Eerwaarde’) Nhat Hanh (Vietnam, 1926) is zenmonnik. Tijdens de Vietnamoorlog werd hij bekend als vredesactivist, waarvoor hij in 1966 werd verbannen en in 1967 door Martin Luther King (tevergeefs) werd genomineerd voor de Nobelprijs voor de Vrede. Begin jaren ’80 stichtte hij in de Dordogne de meditatiegemeenschap ‘Plum Village’, die jaarlijks duizenden bezoekers trekt. Veel van zijn meer dan honderd boeken zijn ook in het Nederlands vertaald, zoals Mindfulness (2010) en Wandelen (2016). In november 2014 kreeg Nhat Hanh in Frankrijk een ernstige hersenbloeding; pas eind vorig jaar was hij zodanig opgeknapt, dat hij een (laatste?) bezoek aan zijn geboorteland heeft kunnen brengen.

De thematiek

Leven zou wel eens het testament van de inmiddels 91-jarige Nhat Hanh kunnen zijn. Het bevat de essentie van het onderricht dat hij in de laatste twee jaar voor zijn hersenbloeding heeft gegeven tijdens retraites. Het zal dus niet verbazen dat de monastieke redacteuren van dit boek vooral ruimte hebben gemaakt voor wat hun geliefde ‘thay’ (Vietnamees voor ‘leraar’) over de dood heeft gezegd. Is er leven na de dood? Gaan we naar de hemel, God of het nirwana? Of reïncarneren we wellicht?

Voor een antwoord daarop moeten we eerst ‘diep’ leren kijken, is de boodschap, en een drietal verkeerde zienswijzen van ons afschudden. Allereerst moeten we afscheid nemen van het onzalige idee dat we een eigen, afzonderlijke ziel of identiteit zouden hebben. We zijn niet, maar we ‘interzijn’ in een symbiotische relatie met het hele universum, inclusief alle dode materie, onze voorouders en (spirituele) nakomelingen.

Daarnaast moeten we af van de gedachte dat we tegelijk met ons fysieke lichaam sterven, evenals van de misvatting dat geluk iets voor later is. Het Koninkrijk van God of nirwana bevindt zich namelijk in het hier en nu en laat zich nu al ervaren via aandachtige ademhaling en loopmeditatie.

Opvallendste stelling

Reïncarnatie, karma, een straffend of belonend hiernamaals: het gewone volk mag troost vinden bij deze ideeën, maar ze zijn niet in overeenstemming met de ultieme waarheid. Wie diep kijkt, beseft dat de dood niet bestaat en dat we niet sterven, maar alleen maar transformeren. Niks dus om je speciaal op te verheugen of om bang voor te zijn.

Verduidelijkend beeld

Nhat Hanh illustreert dit met een wolk: “een wolk [kan] nooit sterven. Een wolk kan alleen maar iets anders worden, regen, sneeuw of hagel bijvoorbeeld. Als wolk, voel je je een wolk. Verander je in regen, dan voel je je regen en als je verandert in sneeuw, dan voel je je sneeuw.”

Redenen om dit boek niet te lezen

Geen leer zonder tegenstrijdigheden. Zo moeten we niet met kille en beredenerend ogen maar met ons hart te kijken, terwijl we twee alinea’s later het advies krijgen om toch vooral onze intelligente en kritische geest te blijven gebruiken. Waarvan akte. Verder blijken we niet alleen een menselijk, maar ook nog minstens zeven andere lichamen te hebben, waaronder een boeddhalichaam, eentje om spiritueel mee te oefenen, zelfs een lichaam buiten een lichaam, een voortzettingslichaam en een kosmisch lichaam. Maar of ik daar nu zoveel wijzer van werd?

Leven besluit voorts met enkele aandachtsoefeningen, ter verhoging van uw morele niveau. Er zitten inderdaad prachtige idealen bij: verdraagzaamheid, vrijgevigheid, niet meer roddelen. Maar van een plechtig voornemen om nooit meer ‘bepaalde’ websites, muziek of boeken te gebruiken, krijgt deze in aanleg best wel brave burgeres het toch vooral benauwd.

Redenen om dit boek wel te lezen

Als het thema ‘leven en dood’ u interesseert, dan is Nhat Hanhs boeddhistische visie hierop beslist het lezen waard. Hij gaat daarbij ook in op een aantal centrale thema’s uit het christendom, zoals het waarom van het lijden en het kwaad in de wereld. En diep of ondiep: Nhat Hanh heeft over veel dingen bijzonder wijs nagedacht en u kunt een aantal dichtregels uit ‘Leven’ zo op uw prikbord kwijt. De producenten van dagkalenders en wandtegels kunnen weer even vooruit.

Eerder verschenen in Trouw en op Marijke Laurense

 

Samenvatting

Leven van Thich Nhat Hanh bevat de kern van de Boeddha’s leer. Het boek biedt geen ontsnappingsroute naar een vage, gelukzalige plek. Integendeel: op de weg van geluk, begrip en liefde leren we ieder moment diep te beleven, hier en nu. Dan ervaren we vreugde, zelfs als de dood dichtbij komt.

In dit boek introduceert zeven transformerende meditaties, die een volkomen nieuw zicht werpen op ons leven, onze relaties en onze verbondenheid met de wereld. De zeven meditaties komen uit de laatste lezingen die hij gaf, kort voor zijn plotselinge ziekenhuisopname, en zijn voor een belangrijk deel gebaseerd op zijn persoonlijke ervaringen. Ze laten zien dat iedereen een gelukkig, vredig en actief leven kan leiden en ouderdom en dood open, vreugdevol en zonder angst tegemoet kan treden.

Toon meer Toon minder
€ 21,99

Verwachte leverdatum: donderdag 02 december

Niet bestelbaar

Taal
Nederlands
Bindwijze
Hardcover
ISBN
9789025906245
Verschijningsdatum
maart 2018
Druk
2
Aantal pagina's
200 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
728: Spiritualiteit
Thema's
  • Filosofie en religie
  • Religie en overtuigingen
  • Boeddhisme
Categorieën

Uitgever
Have, Ten

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden