Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Zwemmen in het donker

Auteur(s): Tomasz Jedrowski
Taal: Nederlands
1 recensie
Zwemmen in het donker
Zwemmen in het donker
Zwemmen in het donker

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Gaëtan Regniers

Coming of age meets uit de kast komen

[Recensie] In Zwemmen in het donker ontdekt de jonge Ludwik zijn homoseksualiteit tegen de achtergrond van een verstikkende dictatuur. Om te beseffen dat de thematiek in heel wat landen en culturen brandend actueel is hoeft men geen visionair te zijn.

Ludwik Głowacki is jong en idealistisch, leeft onder een repressief systeem en droomt ervan naar het Westen te ontsnappen. Tijdens een landbouwkamp waar studenten, met enige tegenzin, ingezet worden bij de oogst ontmoet hij knappe Janusz. De twee brengen nadien een paar idyllische weken door met kamperen aan een meer, zwemmen en leven in alle vrijheid, weg van de samenleving. Wanneer ze terugkeren naar de stad moeten de twee mannen hun weg banen in een homofobe wereld vol onderdrukking en hypocrisie.

Zwemmen in het donker is een roman zoals een ui, naarmate je verder pelt komt steeds een nieuwe laag bloot te liggen. Aan de oppervlakte is het een lyrische romance die zich afspeelt tussen twee jonge mannen: coming of age meets uit de kast komen. De setting in het Polen van 1980 geeft het verhaal een extra dimensie, die fel contrasteert met de seksuele ontluiking van de hoofdpersonages. Maak je abstractie van tijd en plaats dan blijft enkel de versmachtende wurggreep van het taboe over: gedwongen worden tot een schaduwleven, je eigen identiteit ontkennen, zelfhaat. Zoals Ludwik vaststelt:

“uit verborgen angsten en verlangens was een zware en springlevend schaamte ontstaan.”

De verdiensten van deze roman spreken voor zich: de geduldig ontvouwde thematiek en onderkoelde stilistische brille. De vertelvorm overtuigt minder. Ludwik woont in New York wanneer hij op het nieuws verneemt dat in Polen de staat van beleg is afgekondigd om de protesten van Solidarność te onderdrukken. Het nieuws uit zijn vaderland roept bij de emigrant herinneringen op aan zijn romance met Janusz. Die langgerekte flashbacks zorgen ervoor dat het verhaal soms wat tempo mist.   

Jedrowski is -net zoals het hoofdpersonage- een geëmigreerde Pool. Hij schreef Zwemmen in het donker in het Engels, al werd het simultaan op de Poolse markt gebracht (beide in 2020). De Nederlandse vertaling is gebaseerd op de Engelse versie en dat maakt het vertalen van een aantal typisch Poolse gebruiken en namen er niet eenvoudiger op (en zo sluipt een sporadische fout binnen). Hinderlijker zijn de ooievaars die na de oogstperiode “net uit Afrika komen”, terwijl de vogels in die periode de omgekeerde reis maken. Je hoeft geen ornitholoog te zijn om daar de wenkbrauwen bij te fronsen. Maar, het moet gezegd, dit zijn bedenkingen in de marge.

Getuige de snelle vertaling heeft Zwemmen in het donker een gevoelige snaar geraakt. De roman is Jedrowski’s debuut, wat voor de toekomst het beste laat vermoeden.

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub Van Alles

Samenvatting

Krachtig, universeel vraagstuk: geef je je principes op voor de liefde of niet?

Voor de lezers van Benedict Wells, Noem me bij jouw naam van André Aciman, en Hanya Yanagihara’s Een klein leven.

Polen, 1980. De angstige, gedesillusioneerde Ludwik Gowacki, die binnenkort afstudeert aan de universiteit, is samen met de rest van zijn klas naar een landbouwkamp gestuurd. Hier ontmoet hij Janusz. Samen brengen ze een droomachtige zomer door met zwemmen in afgelegen meren, het lezen van verboden boeken en verliefd worden.

Maar als de zomer voorbij is, gaan de twee noodgedwongen terug naar Warschau, naar de harde realiteit van het leven onder de communistische partij. Verbannen uit het paradijs moeten Ludwik en Janusz beslissen hoe ze zullen overleven, en door hun verschillende keuzes worden ze uit elkaar gedreven.

Zwemmen in het donker is een onvergetelijke roman over jeugd, liefde en verlies – en de offers die we brengen om een zinvol leven te leiden.


In de pers

‘Meesterlijk.’ Trouw

‘Als lezer blijf je geroerd en stil achter.’ Zin

‘Een aangrijpende en ongebruikelijke romance, met een politieke ondertoon. Jedrowski schrijft elegant en zet het gevoelsleven van de twee geliefden af tegen de grimmig repressieve machinerie van de Poolse Verenigde Arbeiderspartij.’ The Guardian

‘Indrukwekkend en aangrijpend, een groot literair talent aan het werk.’ Sebastian Barry

‘Stel je voor dat Call Me By Your Name zich in het communistische Polen zou afspelen en je krijgt een idee over Jedrowski’s ontroerende debuut over een verterende liefdesaffaire te midden van een land dat uit elkaar wordt gerukt.’ O, The Oprah Magazine 

‘Elegant, meeslepend en vol melancholische schoonheid.
Deze nieuwe moderne klassieker hoort in het rijtje van Alan Hollinghurst en Edmund White.’ Evening Standard

Toon meer Toon minder
€ 20,99

Verwachte leverdatum: zaterdag 18 september


Taal
Nederlands
Bindwijze
Hardcover
ISBN
9789029093187
Verschijningsdatum
januari 2021
Druk
1
Aantal pagina's
224 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
302: Vertaalde literaire roman, novelle
Thema's
  • Fictie
  • Fictie: algemeen en literair
  • Moderne en hedendaagse fictie
Categorieën

Uitgever
J.M. Meulenhoff

Vertaald door
Lucie Schaap, Maaike Bijnsdorp

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden