Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Op het geniale af

Auteur(s): Benedict Wells
Taal: Nederlands
0,15/5
2 recensies
Op het geniale af
Op het geniale af
Op het geniale af

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Marnix Verplancke
3/5

Opvolger met gebreken

In zijn nieuwe roman laat de Duitse bestsellerauteur Benedict Wells een zeventienjarige jongen een road trip maken door de VS, op zoek naar zijn vader. Vlotjes, al te vlotjes, zo blijkt.

[Recensie] Wanneer de moeder van Francis Dean voor de zoveelste keer opgenomen wordt in een psychiatrische kliniek omdat ze dreigt te bezwijken onder haar schizoaffectieve bipolaire stoornis, heeft de jongen er schoon genoeg van. Zeventien is hij en voorbestemd tot een leven als white trash. Samen met zijn moeder Katherine woont hij in een trailer in het aan de oostkust van de VS gelegen Claymont. Wie zijn vader is, weet hij niet, wel dat de situatie zo uitzichtloos is dat zelfs zijn stiefvader zijn biezen heeft gepakt. En dus wil hij het leger in, naar Irak of Afghanistan, en misschien terugkeren in een lijkzak, als een held.

Op school heeft Francis maar een vriend, de ietwat sullige Grover, die t-shirts draagt met daarop ORGASM DONOR of PUSSYMASTER, maar doodsbenauwd wordt wanneer een vrouw te dicht bij hem komt staan. Hij wordt op handen gedragen door zijn ouders, succesvolle burgers die iedere keer dat ze zich slecht voelen een biefstuk op de barbecue gooien. Hoe ongelukkig ze zijn valt af te lezen aan hun overgewicht, bedenkt Francis, die ontdekt dat Grover voorbestemd is om in Yale te gaan studeren. Binnen afzienbare tijd zal hij dus uit zijn leven verdwijnen.

De enige die Francis nog wat troost kan bieden is uiteindelijk Anne-May, het bloedmooie meisje dat in dezelfde instelling verblijft waar ook zijn moeder zit, en waarmee hij regelmatig samen tv kijkt. Veel zegt ze niet. Af en toe speelt ze een stukje piano voor hem, waarbij hij meer naar het verband om haar polsen dan naar haar dartelende vingers kijkt. Want Anne-May heeft een zelfmoordpoging achter de rug, en het was niet de eerste, zoals ze hem verklapt, want haar vader heeft haar ooit verkracht.

Wanneer ook Katherine een einde aan haar leven probeert te maken, laat ze een brief achter voor Francis waarin ze hem niet alleen bezweert weg te blijven uit het leger, maar hem ook de weg wijst naar zijn vader. Ooit nam ze in Californië deel aan een eugenetisch project waarbij vrouwen bevrucht werden met het sperma van superintelligente mannen, schrijft ze. Zijn vader is “donor James”, afgestudeerd aan Harvard, met een IQ van 170 en een voorliefde voor de cello. Zijn echte naam kent ze ook niet, maar misschien weet Andy die wel, de medewerker aan het project die een oogje op haar had en haar dossier ontvreemdde. Voor Francis, die in zijn dromen tot dan toe niet veel verder was gekomen dan een smak geld winnen in Las Vegas, biedt Katherina’s brief een blik op een heel nieuwe horizon. Hij wil naar zijn vader toe. Hij krijgt Grover zo ver dat deze hem in zijn Chevy naar Los Angeles zal brengen, en omdat Anne-May niets liever wil dan samen met hen Amerika doorkruisen, ontvoeren ze het meisje uit de instelling.

Benedict Wells’ Op het geniale af, heeft de contouren van een traditionele road novel. De nodige benzinestations, diners en motels passeren de revue en natuurlijk gaat ook Francis’ droom in vervulling wanneer ze Las Vegas passeren en hij de vijfduizend dolar die hij van zijn stiefvader Ryan heeft gekregen aan de roulettetafel wil vermenigvuldigen tot een miljoen. Al blijkt die droom al gauw een nachtmerrie te zijn. Maar meer nog dan een road novel is Op het geniale af een vaderboek, over het verlangen te weten wie je vader is en waarom een stiefvader nooit je echte vader kan vervangen, ook al komt hij iedere week supporteren tijdens je worstelwedstrijden. Maar ook over de knagende vraag of die vader je wel wil, want misschien heeft hij een gezin en zit hij helemaal niet te wachten op die lang verloren zoon.

Benedict Wells, die in feite Benedict von Schirach heet en het neefje is van de Duitse succesadvocaat en schrijver Ferdinand von Schirach, is met Op het geniale af niet aan zijn proefstuk toe. Van zijn eerdere roman Het einde van de eenzaamheid gingen in ons taalgebied zomaar eventjes 120.000 exemplaren over de toonbank en het boek werd wereldwijd een bestseller. Wells kan inderdaad schrijven, alleen is hij al te vaak een goochelaar die zijn truuks te doorzichtig maakt. Op het geniale af mist diepgang en blijft steken op Young Adult-niveau. De psychologie van de karakters is flinterdun en het optimisme tussen de regels gaat soms op de zenuwen werken. En toch heeft het boek van Benedict Wells iets, en dat heeft met datzelfde optimisme te maken. Wanneer je leest hoe het drietal in een hotel via roomservice de hele menukaart bestelt, van alle gerechten tegelijk proeft en nadien met een fles wijn op het dak gaat feesten, kun je niet anders dan meeleven met hun naïeve geluk. De wereld zit zo niet in elkaar, denk je wanneer je dit boek uit hebt, maar mijn god, wat zou het mooi zijn als het wel zo was.

Eerder verschenen in De Morgen

Recensie door: Agnes Eikema

Bizar verhaal over vaders en zonen

[Recensie] Benedict Wells brak in 2016 door met zijn met zijn roman Het einde van de eenzaamheid. Eerder schreef hij al Becks laatste zomer (debuutroman). Fast genial (Op het geniale af) schreef hij al in 2011, maar is onlangs in het Nederlands vertaald door Gerda Baardman.

Francis Dean woont met zijn moeder in een trailerpark in de slechtste buurt van de stad. Hij woont niet alleen op de slechtste plek, maar voelt zich daar ook naar. De plek is verschrikkelijk uitzichtloos, hij droomt er dan ook van het trailerpark te ontvluchten wanneer hij ouder is. Tot het zover is moet hij de tijd door zien te komen. Helaas is zijn moeder er niet continu om te helpen, want zij zit vaker in een psychiatrische inrichting dan dat ze helpt de touwtjes aan elkaar te knopen. Zijn stiefvader is al een tijd geleden van het podium verdwenen en zijn echte vader kent hij niet. Gelukkig heeft hij wel een beste vriend, Grover, waar hij vaak mee mag eten en kan blijven.

Tijdens een van de bezoekjes aan zijn moeder ontmoet hij Anne-May, een meisje dat hem blijft boeien. Hij kan haar maar niet doorgronden en wellicht zorgt dit voor de enorme aantrekkingskracht die ontstaat. Elke keer als hij bij zijn moeder op bezoek komt, gaat hij ook langs Anne-May en langzaam ontstaat er een band tussen hen.
Op een dag hoort hij iets over zijn vader en blijkt hij de uitkomst te zijn van een bizar project dat met intelligentie te maken heeft. Omdat zijn moeder hem niet alle antwoorden kan geven, besluit Francis op zoek te gaan naar zijn vader. Wat volgt is een bizarre roadtrip met Grover en Anne-May.

Roadtrip

De drie doorkruisen Amerika op zoek naar de vader van Dean. In eerste instantie is hun verstandhouding nog luchtig, maar naarmate de reis vordert ontstaan er spanningen. Niet alleen tussen Anne-May en Francis, maar ook tussen Francis en Grover. Niet heel erg verrassend, want voor Francis moet deze reis een een emotionele achtbaan zijn. Hij ruikt de mogelijkheid op een verbetering in zijn leven, of zoals de regels van de roulettetafel zeggen: het is rood of zwart. Het is een gok voor Francis: of hij ontmoet een liefdevolle en rijke vader die hem kan helpen of er is geen vader die hem kan helpen. Of zoals hij het ziet: er is een toekomst buiten het trailerpark of die is er niet.

De roadtrip zelf is niet heel verrassend, we hebben het vaker kunnen lezen en zien in boeken en films. Er zijn striptenten, alcohol, goede gesprekken en ruzies. En dit terwijl kilometers lange wegen van Amerika worden verslonden. De verhaallijn is wel enigszins verrassend, want het hele project met intelligentie het eugenetica is enigszins origineel. Het enige boek wat ik heb gelezen over eugenetica en klonen, het tweede alleen bij dit specifieke boek, is De engelenmaker van Stefan Brijs.

Het heft in eigen handen nemen

Het enige wat jammer is dat de personages in Op het geniale af niet tot weinig ontwikkeling doormaken. Het blijft een beetje oppervlakkig, van hetzelfde. Francis blijft de jongen die zijn kansen, zijn mogelijkheden in het leven, bij een ander neerlegt en niet zelf met de vuist op tafel slaat. Hij trommelt slechts wat met zijn vingers en op het moment dat hij kan doorslaan, gaat hij weer de gok aan de roulettetafel wagen. In het begin van het verhaal was ik verrast, ik zag een vergelijking met de sterke personages uit de boeken van Willy Vlautin, maar helaas doorbreken zowel Francis Dean als Anne-May niet de ketenen van hun eigen zwakte.

Op het geniale af is een bizar verhaal over vaders en zonen, hun relatie met en tot elkaar. Over kansen en mogelijkheden in het leven, daarover dromen en uiteindelijk de gok durven wagen. All-in op zwart of rood.

Eerder verschenen op Boekenz

Samenvatting

Van Het einde van de eenzaamheid zijn meer dan 120.000 exemplaren verkocht, van Becks laatste zomer ruim 15.000

De intelligente Francis Dean woont met zijn moeder in een vervallen trailerpark in New Jersey. De hoop op een betere toekomst heeft hij opgegeven – tot hij de waarheid achter zijn verwekking ontdekt. Zijn bestaan komt blijkbaar voort uit een absurd experiment waaraan zijn moeder achttien jaar geleden deelnam. Zijn vader is geen loser die zijn gezin in de steek liet, maar een genie, cum laude afgestudeerd aan Harvard. Hem ontmoeten zou Francis’ leven kunnen veranderen.

Samen met zijn beste vriend Grover, een excentrieke whizzkid, en het meisje van zijn dromen, de delicate en onvoorspelbare Anne-May, begint hij aan een tocht dwars door Amerika om zijn vader te vinden. Hij wil ontdekken wie hij werkelijk is en hij heeft niets te verliezen – denkt hij. Op het geniale af is het verhaal van een spannende ontdekkingsreis met meedogenloze wendingen en een adembenemende afrekening.

Toon meer Toon minder
€ 20,99

Verwachte leverdatum: zaterdag 26 september


Taal
Nederlands
Bindwijze
Hardcover
ISBN
9789029093781
Verschijningsdatum
juli 2020
Druk
1
Aantal pagina's
304 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
302: Vertaalde literaire roman, novelle
Thema's
  • Fictie
  • Fictie: algemeen en literair
  • Moderne en hedendaagse fictie
Categorieën

Uitgever
J.M. Meulenhoff

Vertaald door
Gerda Baardman

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen