Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Hierna

Een cultuurgeschiedenis van de hemel

Auteur(s): Catherine Wolff
Taal: Nederlands
0.175/5
2 recensies
Hierna
Hierna
Hierna

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Marijke Laurense
4/5

Een cultuurgeschiedenis van de hemel

De schrijver

[Recensie] De Californische Catherine Wolff (1952) begon als lerares kunstgeschiedenis en werd vervolgens maatschappelijk en pastoraal werker, onder andere aan de universiteit van Stanford. Naar aanleiding van de schandalen in de katholieke kerk redigeerde ze eerder de bundel Not Less Than Everything: Catholic Writers on Heroes of Conscience from Joan of Arc to Oscar Romero, met essays over voorbeeldige en standvastige gelovigen die overhoop lagen met de kerkelijke autoriteiten.

De thematiek

De mensheid moet het zich al sinds den beginne hebben afgevraagd: is er leven na de dood? Hoe ziet dat er dan uit? En waar is dat dan? Komt iedereen daar vroeg of laat terecht? En is het hemels of hels? Wat kun of moet je doen (en laten) om als dode gelukzalig dan wel voor eeuwig verdoemd te worden? Catherine Wolff zelf vertrouwt als christen op een hiernamaals dat de meesten van ons wel bekend zal voorkomen: wie het hier op aarde niet al te bont heeft gemaakt, wordt na de dood herenigd met al overleden familie en vrienden en heeft heerlijk de tijd om met een kruik wijn erbij eens helemaal bij te praten. Plus het christelijke vooruitzicht op de opstanding en een hopelijk eeuwig leven in het koninkrijk van God.
Maar Wolff is ook heel nieuwsgierig naar hoe anderen ertegenaan kijken. Hoe hemelden de neanderthalers bijvoorbeeld? Oervolkeren? Wat verwachtten de Egyptenaren van gene zijde? Wolff neemt de halve wereld- en religiegeschiedenis erop door, van het zoroastrisme naar de Grieken, van een aantal vormen van joden- en christendom en islam tot en met hindoeïsme en boeddhisme (maar overigens geen woord over de toch ook Amerikaanse voodoo of het noordse Walhalla). En het eind van de creatieve ideeën over een onsterfelijke ziel is voorlopig niet in zicht, blijkens recentere variaties als spiritisme, kwantumverbindingen, vliegende schotels en kunstmatige intelligentie.

Opvallendste stelling

Er valt inderdaad fantastisch te speculeren over het hiernamaals. Over of we daar nog (eeuwig jonge?) lichamen hebben, kinderen kunnen krijgen of uitsluitend geest of lichtdeeltjes zijn. Of we er gestraft of beloond worden voor ons aardse gedrag of dat het puur een zaak van genade is. Nog contact kunnen hebben met nabestaanden. Kunnen reïncarneren en hoe lang we daar dan voor in de wacht moeten staan. Er via visioenen of na diepe meditatie soms al een extatisch voorproefje van kunnen krijgen. Wolff neemt alle theorieën even serieus, al ziet ze weinig heil in hemels waarin vrouwen alweer op de tweede rang zitten of in het verhaal bij de astrale uittredingscursus die ze voor haar onderzoek heeft gevolgd. Maar dat het hiernamaals bestaat, dat lijdt voor Wolff geen twijfel, getuige alle verhalen over bijna-doodervaringen, mystieke samensmeltingen met een oneindig goddelijke liefde en de reizen van wie er geweest zijn, zoals Gilgamesj, Henoch, Juliana van Norwich, Mohammed en Dante.

Centrale zin

“Waarom zou de voorbereiding op het hiernamaals, die duidt op hoop en verwachting, niet kenmerkend voor de mens kunnen zijn?”

Redenen om dit boek niet te lezen

Natuurlijk, de hemel en de mystieke ervaring daarvan schijnen het hele universum (en nog meer) te omvatten. Maar als je wilt dat je lezers je boek uitlezen, kun je je beter beperken tot je hoofdzaken en moet je hen niet te vaak lastig vallen met onbelangrijke bijzaken, zoals opsommingen van tig soorten yoga.

Redenen om dit boek wel te lezen

Ook als u er niet in gelooft: de verbeeldingen van het hiernamaals die Wolff in al haar onbevangenheid heeft verzameld, zijn grenzeloos creatief: geruststellend of angstaanjagend, soms bizar en niet zelden vermakelijk, bijvoorbeeld rond hoogst praktische vragen of de hond mee mag en of je van al dat hemelse eten en drinken nog naar de wc moet. Dus als u wilt weten waarvan veel mensen in het diepst van hun hart dromen (of nachtmerries hebben), dan hebt u aan Hierna een zalig boek.

Eerder verschenen in Trouw en op Marijke Laurense

Recensie door: Evert van der Veen
3/5

“Een cultuurgeschiedenis van de hemel”

[Recensie]. Altijd en overal hebben mensen zich afgevraagd wat er ná dit aardse leven is. De vraag of er leven is na de dood en hoe dat eruit ziet en of dat voor iedereen is weggelegd is waarschijnlijk al zo oud als de mensheid zelf.

Catherine Wolff staat zelf in de christelijke traditie en voelt zich thuis in het daarbij passende beeld dat mensen na hun dood met elkaar herenigd worden in Gods wereld van eeuwig licht. Dat blijkt pas aan het slot van haar boek Hierna. Een cultuurgeschiedenis van de hemel, maar daarvoor doet zij verslag van een uitvoerige persoonlijke zoektocht naar de gedachten en beelden die andere religies over het hiernamaals hebben.

Zo maken we kennis met de denkbeelden van de Neanderthalers en de Egyptenaren bijvoorbeeld maar ook met de voorstelling die de oude Grieken zich maken en ook het beroemde Gilgamesh epos komt voorbij. Uiteraard besteedt Catherine Wolff aandacht aan de ideeën van joden en christenen. Hier wordt duidelijk dat het Oude Testament niet direct een eenduidig beeld van het hiernamaals heeft. Verder  komen islam, hindoeïsme en boeddhisme ter sprake.

Het is veel informatie die hier bij al deze religies voorbij komt al weet Catherine Wolff dat wel toegankelijk te presenteren. Toch moet zij – en dat voelden we natuurlijk aankomen – concluderen:

“Ondanks alle dogma’s die zijn verkondigd, alle kunstzinnige voorstellingen die zijn gemaakt en alle intrigerende verhalen over reizen naar de andere wereld die worden verteld, heeft niemand van ons ooit iemand ontmoet die met een verifieerbaar verslag uit de hemel is teruggekeerd” (p. 145).

Het zijn en blijven onze ménselijke gedachten, wensen, dromen, beelden en verlangens.

Dit boek maakt ons nog weer eens bewust van de relativiteit van die voorstellingen die in grote lijnen wel een zekere verwantschap hebben. Het zou mooi geweest zijn wanneer Catherine Wolff na al die uiteenlopende en soms gedetailleerde informatie een universele verbinding had gelegd en een aantal algemene conclusies had getrokken. Dan had zij de lezer geholpen om zich een overzicht te vormen van de hemel, uiteraard naar aardse voorstelling.

De vrij algemene conclusie die nu wordt getrokken is:

“We hebben altijd gehoopt op een leven dat langer duurt dan onze korte tijd op aarde’ (p. 287) maar dat wist de lezer vast al wel toen hij aan dit boek ‘De hemel’ begon. Mooi en persoonlijk is de zin waarmee Catherine Wolff haar boek besluit: ‘Terwijl ik voorwaarts ga, komt God dichterbij” (p. 288).

Catherine Wolff begon als lerares kunstgeschiedenis, werd daarna therapeute en schreef meerdere religieuze boeken.

Voor het eerst gepubliceerd op De leesclub van alles

Samenvatting

In deze boeiende cultuurgeschiedenis verdiept Catherine Wolff zich in de manier waarop mensen en culturen de hemel door de eeuwen heen hebben gekarakteriseerd.

€ 27,99

Verwachte leverdatum: dinsdag 25 januari


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789043536592
Verschijningsdatum
september 2021
Druk
1
Aantal pagina's
328 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
728: Spiritualiteit
Thema's
  • Filosofie en religie
  • Religie en overtuigingen
  • Oude religies en mythologieën
Categorieën

Uitgever
KokBoekencentrum Non-Fictie

Vertaald door
Kees de Wildt

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden