Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Moon tiger

Auteur(s): Penelope Lively
Taal: Nederlands
1 recensie
Moon tiger
Moon tiger
Moon tiger

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Marianne Verschaeren

“Ik schrijf een geschiedenis  van de wereld. Want ik ben niets als ik niet deel ben van alles”

[Recensie] Is geschiedenis iets dat vooral moet worden gelezen door de verslagen en cijfers vanuit een voornamelijk theoretisch en dus hoofdzakelijk als een ‘mannelijk’ gezien gegeven? Of mag en moet er ook een meer ‘vrouwelijke’ blik op worden gericht en wordt het pas een volledig beeld als ook de gevoelens van vrouwen in het verhaal worden opgenomen?

Het verhaal van Moon tiger vertrekt vanuit Claudia Hampton, een historica die haar laatste dagen doorbrengt in een hospitaal en beslist om haar verhaal op te schrijven. Ze kent de macht van taal voor “Het bewaren van het vergankelijke”. Haar verhaal in één lijn gebracht met het verhaal van de wereld. Niet chronologisch want daar houdt Claudia niet van. Zo brengt ze kleur en levendigheid in een collectief verleden. Omdat ze nooit een conventionele historica is geweest, is haar manier van tegen haar eigen verhaal aan te kijken dat ook niet. Ze pelt laag voor laag van haar eigen geschiedenis tot ze in de kern komt, de essentie, het punt waar alles om draait. “Ik heb Caïro na de oorlogsjaren teruggezien en de tijd leek als een luchtspiegeling boven het heden te zinderen. De Hiltons en Sheratons waren zeer echt en ook de krioelende, uit de grond gestampte, grijsbruine, door verkeerschaos geteisterde, oorverdovende stad, maar in mijn hoofd was die andere stad krachtig aanwezig, opgeroepen door de lucht van mest en petroleum en de uitbundigheid van het Arabisch schrift.” In Caïro ligt haar kern.

Tijdens Wereldoorlog II slaagt ze er met list en bedrog in om als oorlogsjournaliste naar Caïro te worden gestuurd. Ze blijft er vier jaar, ze komt alleen en ze vertrekt alleen, maar in die vier jaar tijd beleeft ze haar leven zo intens, heeft ze een liefde die zo sterk is dat die haar verdere leven de norm zal blijven. Ondanks haar relaties met verschillende mannen, een schandaal in Hollywood, een huwelijk en een kind blijft dit haar enige verhaal. “Als ik op die jaren terugkijk, doe ik dat alleen. Wat daar gebeurde, gebeurt nu alleen nog in mijn hoofd – niemand anders ziet hetzelfde landschap, hoort dezelfde geluiden, weet de volgorde van de gebeurtenissen. Er is een andere stem, maar dat is er een die ik alleen hoor. De mijne – de onze – is het enige bewijs.”

De ‘moon tiger’ uit de titel is een groene wierookspiraal “met een gloeiend rode oog” om muggen te verjagen, die stilaan opbrandt en uiteenvalt in stukjes grijze as. Hij staat hier ook voor de wendingen die herinneringen en gedachten aan vroeger nemen. En voor de onvermijdelijkheid van de geschiedenis. “O God, denkt Claudia, mag dit een happy end hebben. Alstublieft een happy end. De moon tiger is nu bijna helemaal opgebrand; de groene spiraal wordt weerspiegeld door een spiraal van grijze as op het schoteltje. De jaloezieën zitten vol lichtstrepen; de aarde heeft weer een omwenteling gemaakt.” Een bede die Claudia denkt na haar laatste nacht met Tom voor die weer naar het front in de woestijn vertrekt. En zoals de spiraal van de moon tiger wenden ook Claudia’s herinneringen zich af, niet in een rechte lijn maar als een vuurwerk springen haar herinneringen alle kanten uit met als centraal punt haar korte liefde met Tom, het rode oog en het centrum waar alle andere herinneringen terug naar toe leiden.

Alhoewel het verhaal zich hoofdzakelijk in het hoofd van Claudia afspeelt krijgen we door de figuren die haar omringen een totaler, en ander beeld van haar. Zo is Claudia niet erg vriendelijk voor andere vrouwen. De vrouw van haar broer, Sylvia, beziet ze vooral minachtend “wier conversatie draait om het klimaat, prijzen en de scholen van de kinderen. Die achter Gordon aanhobbelt als een logge sloep achter een jacht”. Haar moeder neemt ze kwalijk dat die zich na de dood van haar man tijdens de Eerste Wereldoorlog uit het echte leven terug trok. Ook met haar dochter Lisa “mijn arme Lisa, een stil, flets kind”, heeft ze weinig voeling en ze laat haar grotendeels door de beide grootmoeders opvoeden.

Claudia, een kind van de tijd dat het vrouwen hoogst kwalijk werd genomen dat ze intelligent waren, heeft geen enkel ontzag voor de mannen in haar leven, behalve die ene. Niet voor haar man Jasper, een maker van historische drama’s die ze verwijt dat hij geschiedenis reduceert tot een spektakelstuk. En er is Laszlo, een jonge Hongaar die nadat de tanks Boedapest binnen rolden niet meer terug naar huis kan en waarvoor ze een soort van surrogaat moeder wordt. Haar broer Gordon met wie ze een kortstondige incestueuze verhouding had is haar andere ik. “We waren samen kind; we vrijden narcistisch; we werden volwassen en we steunden op elkaar. Af en toe haatten we elkaar, maar zelfs in haat waren we verenigd, exclusief, een gemeenschap van twee. Hij was mijn identiteitsbesef, mijn spiegel, mijn criticus, rechter en bondgenoot. Zonder hem ben ik minder.” Het zijn al die personen rond Claudia die haar imperfecties laten zien waardoor ze de waarachtige vrouw wordt die Penelope Lively voor ogen heeft.

De Claudia die in deze roman de hoofdrol krijgt is een vrouw waar ik best eens een koffie zou willen mee gaan drinken. Ze is een sterke vrouw, wat rebels en een tikkeltje gevaarlijk volgens sommige mannen. Ze houdt van argumenteren en is een doorzetter. Kortom een vrouw voor deze tijd.

Door de duizelingwekkende veranderingen van perspectief en tijd lijkt het een moeilijk te lezen boek. Niets is minder waar. Pas als de laatste bladzijde is omgeslagen is te zien hoe enorm gedurfd haar constructie van deze tijdloze roman is. Geen wonder dat dit boek de Booker Prize won in 1987. Moon Tiger was voor mij een onontdekt juweel om te lezen en te herlezen. Mag ik het ten zeerste aanbevelen?

Eerder verschenen op Boekensite Gent

Samenvatting

Een oude dame ligt in een ziekenhuisbed in Londen. Het is Claudia Hampton, schrijfster van populairhistorische boeken. Ze neemt zich voor om nu, vlak voor haar dood, nog een laatste boek te schrijven over de geschiedenis van de wereld. In plaats daarvan kijkt ze terug op haar eigen leven en de mensen die daarin bepalend zijn geweest; haar broer met wie ze een intense band had, haar dochter die zo weinig op haar leek, en vooral haar grote liefde Tom, de soldaat met wie ze slechts een paar dagen kon doorbrengen.



Moon tiger is een onvergetelijke Britse klassieker, over het wezen van de geschiedenis, van herinneringen, en van het leven zelf.



‘Een emotionele caleidoscoop. De veel te korte romance tussen Claudia en Tom is een van de meest memorabele liefdes uit de recente romankunst. Een van de mooiste boeken die ik in jaren heb gelezen.’ – The Sunday Telegraph

Toon meer Toon minder
€ 21,99

Verwachte leverdatum: vrijdag 21 januari


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789044544688
Verschijningsdatum
maart 2021
Druk
1
Aantal pagina's
256 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
302: Vertaalde literaire roman, novelle
Thema's
  • Fictie
  • Fictie: algemeen en literair
Categorieën

Uitgever
De Geus

Vertaald door
Dorien Veldhuizen

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden