Gapen onder water

Auteur(s): Revka Bijl
Taal: Nederlands
0,1625/5
2 recensies
Gapen onder water
Gapen onder water
Gapen onder water

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Jurgen Timmermans
3/5

Mislukken is makkelijk als alles mogelijk is

Gapen onder water is een kleine roman. Een klein verhaal ook nog eens uiterst zuinig op papier gezet. De kleine worstelingen van een bijna-onzichtbare jonge vrouw: Veda. Maar Gapen onder water is vooral dus een kleine en zeer aardige roman.

[Recensie] Alles wat Veda in deze roman wil, is gewoon een gewone jonge vrouw zijn. Niet bijzonder, maar gewoon gewoon. Of dat nu zo moeilijk is? Ja. Al weet niemand precies waarom.

Veda woont met twee vriendinnen in een huis: Nina en Phebe. Nina en Phebe zijn young professionals die het voor elkaar lijken te hebben, maar hun wekkers staan wel extra vroeg: “omdat we high potentials zijn en dus in een supercompetitieve groep zitten, willen we ons extra bewijzen.” Veda is zelf een afgestudeerd geesteswetenschapper en helemaal mislukt, zo voelt ze zich. De vriendinnen zijn vlotte meiden, bij wie alles vanzelf gaat, die verliefd zijn op mister B. en collectief rouwen om de ongeliefde hockeytrainer: “Merel, ben je daar? O, het is zo erg!” Veda herinnert zich “GJ vooral uit verhalen over vreemdgaan en alle meisjes van de hockeyclub veroveren. Er werd zelfs een damesteam opgeheven na een drama rondt affaires met GJ. Dat soort verhalen verdwijnt wanneer je zomaar doodgaat.”

Gapen onder water zit vol ironie als in bovenstaand citaat. Niet helemaal duidelijk wordt of dit een pose is van de auteur Revka Bijl of dat het inherent is aan de situatie waarin deze jonge, veelbelovende mensen in deze tijden zitten. Alles was mogelijk, vertelde men hen, wat je ook studeert. En daarin zit de serieuze ondertoon van de roman: het legt pijnlijk de situatie bloot waarin jonge mensen als Veda nu zitten. Los van de ironie erin is het vooral ook een schets van een generatie die het niet altijd even makkelijk heeft, ondanks of dankzij de keuzes die ze maakt.

De generatie van Veda, de millennials, werd verteld dat alles mogelijk is, maar is tegelijkertijd de generatie die het níet beter krijgt dan de generatie voor hen. Als Veda – ironisch genoeg – gevraagd wordt op haar oude universiteit te vertellen wat je allemaal kunt met een diploma in algemene cultuurwetenschappen, zegt een oud-medestudent: “Als ik het over kon doen, leerde ik een vak.” Om het beeld van de millennials nog wat te overdrijven introduceert Revka Bijl een uitzendkracht tijdens Veda’s bijbaan: “Nou, ik deed farmacie, maar dat vond ik een beetje saai. Dus nu heb ik een tussenjaar, en straks ga ik naar de toneelschool in New York. Maar mijn vader vindt dat ik ook een beetje moet werken, dus vandaar.” Het beeld van de generatie die niet weet wat ze wil, maar wel onbegrensde mogelijkheden heeft, is duidelijk, maar Bijl toon ook een scheiding tussen hen die hieruit een leven kunnen opbouwen zoals Nina, Phebe, en de uitzendkracht Claudine, en hen die mislukt zijn: Veda. Want Veda zit in die koffietent (ja) hopeloze sollicitaties te schrijven, omdat het niet goed is om de hele dag thuis te zitten.

De vraag is: wat doet Veda verkeerd? Maar dan gebeuren er dingen: Veda krijgt een echte baan en ze ontmoet de elfjarige Kyra die weigert naar vioolles te gaan. Kyra beslist zelf wat ze wel en niet doet, Veda loopt wat rond op kantoor en volgt bevelen.  En Veda drinkt daar wiener melange: wat “precies de mix is van veilig kind-zijn en als volwassene in een kantoor rondhobbelen.” Niet-volwassen-zijn is een fulltime job.

Ironie heeft de hoofdrol in deze debuutroman van Revka Bijl, wat soms vermoeiend wordt, maar wat zorgt dat de roman heerlijk makkelijk wegleest. En tegelijkertijd schetst het een duidelijk en zeer herkenbaar beeld van een generatie die op drift is. Mislukken is namelijk makkelijk als verteld wordt dat alles mogelijk is. Veda uit Gapen onder water heeft geen reden om mislukt te zijn en toch is ze dat. Maar misschien schuilt er hoop in de eigenzinnige en elfjarige Kyra die het heft in eigen handen neemt.

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub van Alles

Recensie door: Suzan Voncken
3,5/5

Afgestudeerd en dan?

[Recensie] Veda’s vrienden zijn succesvol. Na hun studie hebben zij een passende, goede baan gevonden, hebben ze een vaste relatie, en langzaam laten zij het studentenleven achter zich. Veda zelf heeft hier meer moeite mee. Met een diploma in de geesteswetenschappen lukt het haar maar niet passend werk te vinden. Haar baantje in de horeca vindt ze stiekem maar niks, ze heeft amper vrienden en ook geen relatie. In Gapen onder water volgen we Veda’s strijd in de grotemensenwereld en haar zoektocht naar haarzelf.

Revka Bijl (1986) studeerde net als haar hoofdpersonage in Amsterdam en heeft eveneens een diploma in de geesteswetenschappen. Als Veda dan al niet een weerspiegeling is van de schrijfster zelf, dan zal Bijl de situatie van de hoofdpersoon van dichtbij meegemaakt hebben. Lezers tussen de vijfentwintig en vijfendertig zullen zich zeker in meerdere aspecten van dit boek herkennen. Heeft de lezer dan ook nog een alfastudie gedaan, dan zal de hele situatie tot op zekere hoogte herkenbaar zijn.

Het hoofdpersonage Veda is ontzettend gelaagd, hetgeen haar realistisch maakt. Ze lijkt een doorsnee, net afgestudeerde vrouw, maar wanneer we haar beter leren kennen, zien we dat ze veel meer kanten heeft. Ze is lief en heeft een warm hart, maar de eigenschappen die zich blootgeven, zijn zeker niet allemaal positief. Veda blijkt laks, misschien een beetje arrogant, en maakt keuzes die we misschien niet makkelijk kunnen verklaren. Toch geef je om Veda, leef je mee als ze een slechte keuze maakt en hoop je dat alles goedkomt.

Revka Bijl volgt een veilige weg en neemt weinig risico. Observaties blijven aan het oppervlak en de roman draait vooral om de plot. De filosofische diepgang mist daardoor, maar dat neemt niet weg dat Gapen onder water een fijn debuut is. Het is leuk geschreven, leest vlot en houdt zeker je aandacht.

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub van Alles

Samenvatting

Veda heeft geen reden onsuccesvol te zijn. Ze woont in een grote stad met eindeloze mogelijkheden en is net afgestudeerd. Toch lukt het haar niet een glorieus bestaan op te bouwen, iets wat haar beste vriendin moeiteloos voor elkaar krijgt. Wanneer Veda bevriend raakt met een elfjarig meisje, merkt ze dat ze nog verder uit de pas loopt. Is er iets mis met haar? Maar wat is normaal en hoe kan ze het worden?Met frisse stem en droge humor beschrijft literair talent Revka Bijl hoe een jonge vrouw haar weg zoekt, en inspiratie vindt op de meest onverwachte manier.

Toon meer Toon minder
€ 19,99

Verwachte leverdatum: dinsdag 10 december


Taal
Nederlands
Bindwijze
Hardcover
ISBN
9789046824313
Verschijningsdatum
januari 2019
Druk
1
Aantal pagina's
256 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
301: Literaire roman, novelle
Categorieën

Auteur
Uitgever
Nieuw Amsterdam

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden