Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Cijfers liegen niet

73 dingen die je over de wereld moet weten

Auteur(s): Vaclav Smil
Taal: Nederlands
1 recensie
Cijfers liegen niet
Cijfers liegen niet
Cijfers liegen niet

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Gerald Schut

Kloeke verzameling über-rationele adviezen

Een interessante bundeling columns van Vaclav Smil, de favoriete schrijver van Bill Gates, verschijnt aan de late kant, maar geeft zowel stof tot nadenken als fascinerende perspectieven.

[Recensie] “De natuurkundige feiten zijn onbetwistbaar, maar de economische werkelijkheid regeert.” Smil schrijft het over het feit dat driedubbelglas dat 5 à 6 maal zo goed isoleert als ordinair dubbel glas slechts 15% duurder is, maar nog altijd niet overal wordt toegepast. Hij had dezelfde zin in het daaropvolgende hoofdstuk over de bouw van kleinere huizen als doeltreffendste vorm van energiebesparing kunnen toevoegen. Maar Smil klaagt niet vaak. Hij strooit gul met fascinerende feiten.

Zo is de mens wereldkampioen transpireren (waardoor we bij warm weer veel inspanning kunnen verrichten) en waren kippen een kleine eeuw geleden even ‘efficiënt’ als varkens, maar door moderne fokmethodes hebben ze nu een voederconversie die drie keer lager ligt. Ziedaar het tragische succes van de plofkip als nieuw boegbeeld van de veeteelt. Smil dendert maar door, van het onschatbare belang van kunstmest tot de het meest innovatierijke decennium in de geschiedenis. Het is onthutsend om te lezen dat China in de afgelopen twee jaar evenveel cement heeft gebruikt als de VS in de hele twintigste eeuw. De wereldwijde cementproductie is in 70 jaar verdertigvoudigd!

De verzameling columns van Smil op de website Spectrum is helaas ook een warrig geheel. De columns dateren van tussen 2014 en 2019 en zijn intussen soms ingehaald door technische ontwikkelingen. Ook is het jammer dat het boek begint met een verzameling vrijblijvende stukken over economie en demografie, terwijl Smil pas in de tweede helft van het boek een thuiswedstrijd speelt rond de thema’s energie en milieu. Dan is hij op zijn sterkst. Dan zijn we gelukkig alweer bijna vergeten dat het boek ook te veel slordige fouten bevat, zoals dat de vertaling van een Exajoule met “een miljard Joule” er helaas een factor miljard naast zit in nota bene een hoofdstuk over het belang van begrip van ordes van grootte.

Als geen ander schetst Smil de omvang van processen. Hij waarschuwt dat we nog geen klimaatvriendelijke alternatieven hebben voor wat hij voor de vier pijlers van de moderne beschaving noemt: ammoniak, staal, cement en kunststof. Om klimaatverandering tot 1,5 graad te beperken is een “fundamentele en grootschalige hervorming van de wereldeconomie, in een tempo dat ongekend is in de geschiedenis van de mensheid” nodig. Niet onmogelijk, maar erg onwaarschijnlijk, oordeelt Smil: “Het contrast tussen de zorgen die worden geuit over klimaatopwarming, de onverminderde uitstoot van recordhoeveelheden koolstof en ons vermogen om daar op korte termijn iets aan te veranderen, had niet groter kunnen zijn.”

Eerder verschenen op TW.nl  

Samenvatting

Wat onthullen cijfers over de toestand van onze wereld? Vaclav Smil, de favoriete wetenschapper van Bill Gates, geeft antwoord op actuele en urgente vragen over energie, het milieu, technologie, transport en voedselproductie. Waarom moeten we diesel voorlopig nog niet afschrijven? Hoeveel wegen alle koeien ter wereld (en waarom zou je dat moeten weten)? En wat maakt mensen gelukkig?
Cijfers liegen niet laat je met fascinerende voorbeelden en verhelderende illustraties anders naar de wereld kijken. Je komt te weten hoeveel mensen er nodig waren om de Pyramide van Cheops te bouwen, waarom Nederlandse mannen de langste ter wereld zijn en waarom elektrische auto's (nog) niet zo goed zijn als we denken.
Vaclav Smil maakt duidelijk dat feiten ertoe doen en daagt je uit om de cijfers in de juiste context te plaatsen. Want cijfers liegen niet, maar welke waarheid brengen zij eigenlijk aan het licht?

'Er is geen auteur naar wiens boeken ik meer uitkijk dan naar die van Vaclav Smil.' Bill Gates

'Een van de belangrijkste mondiale denkers.' Foreign Policy

'Een van de meest vooraanstaande denkers ter wereld over de geschiedenis van innovatie en een meester in de statistiek (...) Er is geen andere wetenschapper die zo beeldend over getallen schrijft.' The Guardian

'Een origineel denker.' Sheila Sitalsing

Toon meer Toon minder
€ 24,99

Verwachte leverdatum: dinsdag 26 oktober


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789046827666
Verschijningsdatum
januari 2021
Druk
1
Aantal pagina's
320 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
740: Mens en maatschappij algemeen

Auteur
Uitgever
Nieuw Amsterdam

Vertaald door
Joost Pollmann

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden