Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

De vrouw van Martin Guerre

Auteur(s): Janet Lewis
Taal: Nederlands
0,225/5
1 recensie
De vrouw van Martin Guerre
De vrouw van Martin Guerre

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Jan Koster
4,5/5

Over de waarheid en andere ongemakken

[Recensie] Een serie van drie novelles over waargebeurde, beruchte rechtszaken wordt gezien als het meesterwerk van Janet Lewis (1899 – 1998). De vrouw van Martin Guerre is het eerste van die reeks, die als gemene deler heeft dat ze gaan over indirect bewijs (cases of circumstantial evidence). Het is geschreven in 1941, het verhaal begint in 1539. De omstandigheden en de sfeer zijn gedateerd, deze zaak zou met de mogelijkheden van nu niet meer zo kunnen verlopen. Het doet er niet veel toe, indirect bewijs is nog steeds van niet te onderschatten belang, maar het draait vooral om de vraag of je de waarheid wel moet willen kennen.

Een leven lang de vrouw van

Het verhaal draait om Bertrande de Rols en Martin Guerre. Ze zijn vrijwel tegelijk geboren. In de wieg is hun toekomstige huwelijk al beklonken. Bertrande zal haar leven lang De vrouw van Martin Guerre zijn. De twee families wilden hiermee een slepende vete beëindigen. Het duurt dan nog elf jaar voordat zij “eindelijk” trouwen, een heel bijzondere huwelijksceremonie. Als Bertrande 14 is dan trekt zij bij Martin en zijn familie in. Natuurlijk is er dan nog geen sprake van een band, maar de twee groeien in de loop der tijd wel naar elkaar toe. Na een paar jaar wordt hun eerste kind geboren.

Om de volgende stap van Martin Guerre te begrijpen is het goed om een beeld te hebben bij de verhoudingen in die tijd. Kinderen blijven kinderen zolang vader leeft. Het is een vorm van lijfeigenschap waarbij, ongeacht leeftijd, de vader overheersend is en waarbij lijfstraffen niet ongebruikelijk zijn.
Martin is eigenwijs en heeft zo zijn eigen ideeën over landbewerking. Als hij één van zijn plannen ten uitvoer brengt weet hij dat het beter is om even uit de buurt te blijven van zijn vader. Hij besluit een weekje weg te gaan om de voorzienbare straf te ontlopen en vader te tijd te geven om tot bedaren te komen. Het worden acht jaar.

Betrande heeft intussen de moed opgegeven en heeft zich verzoend met haar lot. Tot “Martin” ineens weer opduikt en het proces van gewenning weer opnieuw kan beginnen.

Dilemma’s en gewetensnood

Dit alles is de aanloop naar een bijzonder fascinerend vervolg. Na een tijdje sluipt de twijfel over de identiteit van de teruggekeerde persoon erin bij Bertrande. Zij staat daarin vrijwel alleen, maar wie zou het nou het beste kunnen beoordelen? Zij of de rest van de gemeenschap?

Stel dat Bertrande gelijk heeft dan heeft zij een doodzonde begaan door het bed te delen met een ander dan haar eigen man. Het knaagt aan haar geweten en de pastoor moet uitkomst bieden. En wat te denken van het kind dat zijn vader nooit heeft gekend en nu ineens een vader heeft.
De twijfels laten ook hun sporen na bij de familie en de rest van de gemeenschap. Verhoudingen komen op scherp te staan, de scheidslijnen lopen dwars door alles heen. Maar alles draait om de grote vraag: is het wel verstandig om de waarheid te willen kennen of kun je je beter erbij neerleggen dat die nooit kan worden achterhaald?

Janet Lewis heeft dit proces heel precies en met veel inlevingsvermogen vastgelegd. De gewetensnood bij Bertrande is voelbaar, de worsteling over wat haar te doen staat is mooi beschreven. De processen die volgen met hun krakkemikkige bewijsvoering en rechtspraak is enorm fascinerend.

De vrouw van Martin Guerre is een prachtig verhaal over een waargebeurde zaak. Janet Lewis heeft een geslaagde poging gedaan om de sfeer van eeuwen geleden op het Franse platteland tot leven te wekken. De belangrijkste personages komen goed uit de verf maar het zijn toch vooral de twijfels en de dilemma’s van Bertrande die tot de verbeelding spreken.

Het is te hopen dat de andere delen van die reeks snel zullen volgen!

Eerder verschenen op jkleest

Samenvatting

Bertrande de Rols is veertien als ze wordt uitgehuwelijkt aan Martin Guerre. Het is een tegemoetkoming in het langlopende conflict tussen twee Franse plattelandsfamilies in de

zestiende eeuw. Bertrande kent hem pas twee dagen, maar ze weet dat ze voor de rest van haar leven ‘de vrouw van Martin Guerre’ zal zijn. Haar nieuwe leven op het landgoed van haar schoonfamilie biedt rust en zekerheid, en Bertrande en Martin groeien naar elkaar toe. Toch leert ze ook al snel de dominante en agressieve kant van haar man en zijn vader kennen. Dan deelt Martin plots mee dat ‘hij een tijdje weg moet’.

Acht jaren gaan voorbij, totdat Martin eindelijk terugkeert en hij de oude orde op het landgoed herstelt. Maar hoe weet Bertrande zeker dat deze man wel dezelfde is als die haar acht jaar geleden verliet? Hij is sympathiek, rustig, goed voor zijn familie en werknemers, en lijkt in niets meer op het heethoofd dat hij was. Wat heeft hem zo veranderd? En als de man inderdaad niet Martin is, dan wordt ze voorgelogen, maar doet dat af aan het geluk dat ze heeft gevonden?

Als de echte Martin Guerre uiteindelijk ook terugkeert, begint er een proces tegen zijn dubbelganger. Bertrande staat voor een duivels dilemma: ze kan kiezen voor eerlijkheid,

maar het liefst zou ze haar gezin verdedigen, en kiezen voorde dubbelganger – op straffe van de hel.

Toon meer Toon minder
€ 20,99

Verwachte leverdatum: vrijdag 25 september


Taal
Nederlands
Bindwijze
Hardcover
ISBN
9789059369238
Verschijningsdatum
augustus 2020
Druk
1
Aantal pagina's
150 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
302: Vertaalde literaire roman, novelle
Categorieën

Auteur
Uitgever
Cossee

Vertaald door
Paul van der Lecq

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen