Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

De jacht op de Führer

Auteur(s): Michiel Janzen
Taal: Nederlands
0,225/5
2 recensies
De jacht op de Führer
De jacht op de Führer
De jacht op de Führer

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Henk Vlaming
5/5

Toefje fictie brengt bizarre historie akelig dichtbij

[Recensie] Het predicaat ‘meesterwerk’ is absoluut van toepassing op De jacht op de führer. Michiel Janzen reconstrueert de laatste maanden van het naziregime, bezien van binnenuit. Hij hangt dit op aan de pogingen van zowel Rusland als Engeland om Adolf Hitler op te pakken. In twee afzonderlijke verhaallijnen schetst Janzen hoe een Engelse agent en een Russisch commando door de Duitse linies sluipen, op weg naar de rijkskanselarij in het belegerde Berlijn, het regeringscentrum van het naziregime.

De jacht op de führer beschrijft hoe Duitse eenheden krampachtig stand proberen te houden tegen naderende legers. Ontredderde vluchtelingen trekken door een verwoest land, families zitten verdwaasd in schuilkelders. In Berlijn rukken Russische troepen op, bijgestaan door tanks, artillerie en bommenwerpers, terwijl ze onder vuur liggen van Duits geschut. Rookwolken hangen boven de stad, gebouwen liggen in puin, straten liggen bezaaid met lijken en stervende soldaten. Vrouwen worden verkracht door Russen, paniekerige Duitse soldaten executeren burgers die plunderen om te overleven. De oorlog komt zo wel heel dichtbij. 

Papieren werkelijkheid

Toch is dit niet wat De jacht op de führer tot een meesterlijk boek maakt. Verbijsterend is hoe de top van nazi-Duitsland tot de laatste dag doorgaat met besturen, plannen en politiek bedrijven, alsof de oorlog slechts een papieren werkelijkheid is. Zelfs als gruis en kalk van het plafond dwarrelen na alweer een granaatinslag vlakbij, gaan legerofficieren, ambtenaren, technici en onderhoudsmedewerkers gewoon door met hun werk. Hitler overlegt dagelijks met zijn militaire top, er is radio- en telefoonverkeer met restanten van het Duitse leger elders in het land, hier en daar wordt een nieuwe generaal aangesteld. Zolang de führer erin gelooft doen de anderen dat ook, zelfs al weten ze beter.

De lezer volgt deze bizarre werkelijkheid via de derde verhaallijn, die van Otto Skorzeny. Hij is een Duitse kolonel die als opdracht heeft om de führer in veiligheid te brengen. Zijn opdracht lijkt kansloos, want Hitler wil van geen vluchten weten. Bovendien heeft Skorzeny als betrekkelijk lage officier weinig in de melk te brokkelen. 

Janzen kleurt zijn verhaal met authentieke gebeurtenissen. Zoals Hitlers uitbundige verjaardagsfeest tien dagen voor het finale einde. In de rijkskanselarij dronken en dansten de nazi’s tot in de kleine uurtjes, ook al stond Berlijn in lichterlaaie. Historisch is ook de woede-uitbarsting van Hitler om het verraad van een paar bevelhebbers. De arrestatie van Hitlers eigen zwager, slechts enkele dagen voor het finale einde, is eveneens waarheidsgetrouw.

De bok van Babelsberg

De meeste indruk maakt de menselijke maat waarmee Michiel Janzen het leven in de rijkskanselarij beschrijft. Oorlogsmisdadigers als Bormann, Goebbels, Keitel, Jodl en Mohncke krijgen een menselijk gezicht. Zo wordt propagandaminister Goebbels door zijn collega’s schertsend ‘De bok van Babelsberg’ genoemd, een verwijzing naar zijn seksuele escapades. Hoe moorddadig al die nazi’s ook waren, over uitroeiing en barbarij gaat het vrijwel nergens. Wel over alledaagsheden als jaloezie, roddel en vrolijkheid. Zo raken de kinderen van een hoge nazi opgewonden van de puppy’s van Blondi, de herdershond van Hitler. Af en toe gaan de mensen een luchtje scheppen en een sigaret roken in de tuin van de rijkskanselarij. Dat is tevens de uitlaatplek van de honden van Hitler en Eva Braun. Een van de hondjes piest in een bomkrater.

In dit indringend verhaal vallen de tekortkomingen niet op. De jacht op de führer komt traag op gang. Nergens wordt beschreven met welke opdracht de commando’s op pad gaan. Beschrijvingen zijn soms slordig, bijvoorbeeld als Janzen het heeft over bleke ogen, waar hij waarschijnlijk bleke gelaten bedoelt. Het gegeven van een ontsnapte Hitler is allesbehalve origineel. In 2019 schreef Luc Vanhixe Ontsnapt uit de Fuhrerbunker, waarin hij aantoonde hoe Hitler de dans ontsprong. Daar tegenover staat De dood van Hitler uit 2018, van Christophe Brisard en Lana Parshina. Dat toont aan dat Hitler wel degelijk het loodje legde in Berlijn.

De jacht op de führer is een tocht langs de gruwelen van de oorlog, naar het hart van de macht. Wat blijft hangen is de achteloosheid waarmee wreedheid onomkeerbaar in gang wordt gezet. Of Hitler is ontsnapt, zelfmoord heeft gepleegd of gedood is doet er niet werkelijk toe. Het slechte in de mens verdwijnt niet. 

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub van Alles

Recensie door: Peter van Bavel
4/5

Zelfs Hitler roept nog gevoelens van sympathie op

[Recensie] De jacht op de Führer is de opvolger van Hitlers geheime Ardennencommando, een boek dat ook over Otto Skorzeny, Hitlers favoriete SS Commando verhaalde. Auteur Michiel Janzen schrijft faction. Een samensmelting tussen fictie en feiten.

Het boek gaat over de laatste maanden van de oorlog vanuit deze drie genoemde perspectieven. De Russen en de Britten vechten een onderling prestigieus duel uit, naast de fysieke strijd op het slagveld tegen de Duitse bezetter. Het gaat om het identieke doel dat beide partijen dolgraag Adolf Hitler als trofee als eerste willen tonen aan de wereld.

De Duitse rol in het verhaal behelst de strijd tussen hoop en vrees. Vele Duitse prominente figuren zien de bui (van een nederlaag) al hangen en positioneren zich zo dat zij zich ofwel nog kunnen verrijken of de dans ontspringen. 

Berlijn is plaats van handeling in dit uitermate knap geschreven verhaal. De dreiging, de spanning, de onderdrukking, de verschrikkingen; ze op een geweldige manier beschreven. Door enerzijds de feitelijke gebeurtenissen te vertellen en anderzijds door emotie toe te voegen aan ieder personage dat een rol speelt. Het creëert van elk personage een geloofwaardig en authentiek pakketje aan uiterlijke en innerlijke kenmerken. 

De spanning is niet thrillerachtig hoog. Het is het beklemmende gevoel van dreiging dat door het verhaal loopt. De angst van de Duitse bevolking heeft mij nooit eerder beziggehouden. Lezen over een platgebombardeerde stad vol slachtoffers en bange overlevenden, die daarna ten prooi vielen aan verkrachting en vernedering is schokkend. Gevoelens van medeleven voor de nieuwe onderdrukten vochten met mijn ratio. Zelfs Adolf Hitler krijgt het in dit verhaal voor elkaar tweestrijd te zaaien tussen hoofd en hart. Prachtige personages in een fantastisch verhaal. 

Eerder verschenen op Perfecte Buren

Samenvatting

Berlijn, 17 maart 1945. Adolf Hitler roept de hulp in van zijn favoriete commando, Otto Skorzeny, om hem te helpen ontsnappen uit zijn bunker in de belegerde stad. Skorzeny heeft voor deze ontsnappingspoging, Operatie Grau, drie scenario's gereed.Maar naarmate de tijd vordert, lijkt geen enkel scenario meer uitvoerbaar. Zowel de Russen als de Britten komen stilaan dichterbij. Het net sluit aan alle kanten. De jacht op de nazidictator is begonnen.

Toon meer Toon minder
€ 19,99

Verwachte leverdatum: zaterdag 23 januari


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789401471336
Verschijningsdatum
oktober 2020
Druk
1
Aantal pagina's
440 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
330: Spannende boeken algemeen
Thema's
  • Fictie
  • Avonturenroman
  • Oorlog, gevecht en leger fictie
  • Tweede Wereldoorlog fictie
Categorieën

Uitgever
Lannoo

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden