Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Dagen van inkeer

Auteur(s): A.M. Homes
Taal: Nederlands
0,175/5
2 recensies
Dagen van inkeer
Dagen van inkeer
Dagen van inkeer

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Nico Voskamp
3/5

Over de top

[Recensie] Deze bundel verhalen van A.M. Homes is geschreven “met de voor haar zo kenmerkende humor en compassie over het moderne leven.” En ze weet ook “opnieuw de oppervlakkigheid en hypocrisie van Amerika bloot te leggen, zonder daarbij het menselijk aspect uit het oog te verliezen.”

Dat klinkt veelbelovend; maar na lezing resteert teleurstelling om verschillende redenen. Ten eerste: geloofwaardigheid. Een stukje uit het verhaal: Broer op zondag:
“’Tom,’ roept ze. ‘Tom, ben je zover?’
‘Bijna,’ zegt hij.
Hij bekijkt zichzelf in haar make-upspiegel. Hij trekt zijn wenkbrauwen omhoog, ontbloot zijn tanden, glimlacht. En dan glimlacht hij nog eens, nog breder, zodat je zijn tandvlees ziet. Hij kantelt zijn hoofd van links en naar rechts, kijkt waar de schaduwen vallen. Hij doet het licht aan en draait de spiegel in de vergrootstand. Er komt een dunne zilveren naald in beeld; een close-up van huid, de glanzende punt van de naald omgeven door een halo van licht. Zijn ogen knipperen. De naald gaat erin; hij houdt de spuit met vaste hand vast. Hij injecteert een beetje hier, een beetje daar; een kwestie van bijwerken, een rimpelvuller. Later, als iemand zegt: ‘Wat zie je er goed uit,’ zal hij glimlachen en zijn gezicht zal zachtjes plooien, maar er zullen geen rimpels verschijnen.”

Wat gebeurt hier? Tom zit op het strand en laat zijn blikken gaan over al het blote vlees dat voor hem langs bobbelt. Hij kijkt ernaar met kennersoog. Hij is namelijk zelf cosmetisch reparateur: “Ze komen mijn spreekkamer binnen met een lijst van alles wat ze gedaan willen hebben – alsof ik een garage heb en krasjes en deuken wegwerk.” En intussen neemt hij zelf met het grootste gemak een paar handenvol uit zijn eigen Botox-snoepwinkel. Niet erg voor de hand liggend.

Tweede punt: conversaties. Die ontsporen in bijna elk verhaal en gaan over de top. Zoals Gerard Reve ooit opmerkte: “Er komt weer geen normaal mens in voor”, en zo is het. Het is duidelijk dat de schrijfster wil laten zien dat de hippe, moderne mensen in de verhalen doorgeslagen en/of –gesnoven zijn, maar dat werkt niet als álle mensen in wartaal tegen elkaar aanpraten. Sterker: dat gaat vervelen.

Nog een punt is de hyperbool. Dat is de stijlfiguur van de overdrijving, die heel nuttig kan zijn om een verhaal naar grotere hoogte te tillen. Overdrijving voegt humor toe, het brengt lucht in het verhaal, laat de lezer glimlachen. Maar overdreven overdrijving bereikt het tegendeel, en helaas teistert deze eigenschap een aantal van de verhalen.

Is er dan niks positiefs te melden? Jawel, het titelverhaal Dagen van inkeer is een wondertje van vertelkunst. Daarin zijn bovengenoemde storende zaken weldadig afwezig en zijn de hoofdpersonen weliswaar gemankeerd, maar niet zodanig dat ze onbegrijpelijke manoeuvres uitvoeren zonder dat de lezer daarin mee kan gaan. Het gaat over een ontmoeting tussen een ‘Oorlogscorrespondent’ en een ‘Taboedoorbrekende Romanschrijver’. Die twee ontmoeten elkaar op een topconferentie over Genocide(S).

Kort verhaal nog korter: de twee hebben elkaar al eerder ontmoet, ooit, en nu checken ze samen in bij hetzelfde hotel. Dat is vragen om problemen zou je denken, maar langzaam blijkt dat die twee dat juist wel willen. Ze dragen namelijk allebei de geestelijke littekens die het Jodendom op sommige van haar zonen en dochters nalaat. Ze brengen een aantal dagen samen door, maar het wordt steeds duidelijker dat ze nooit echt nader tot elkaar komen. Niet door praten, niet door seks, niet door hun gedeelde gruwelijke Holocaust-verleden. De Holocaust hebben ze natuurlijk niet aan den lijve meegemaakt, maar ze zijn ongewild en onontkoombaar wel allebei, zoals de man dat zo schrijnend uitdrukt: “Bewaarder van het verdriet.”

Met dit briljantje als middelpunt, en wat redelijke verhalen eromheen, is dit boek zeker nog de moeite van het lezen waard.

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub Van Alles

Recensie door: Marnix Verplancke
4/5

Verhalen over de egocentrische, gewelddadige en onmenselijke VS

A.M. Homes ontpopt zich in haar nieuwste, wrangkomische verhalenbundel als de schrijfster die ze altijd al is geweest, de chroniqueur van zelfgenoegzaam Amerika.

[Recensie] Tom en Jane doen samen met de kinderen de wekelijkse boodschappen. Volgens Tom is de Mammoth Mart de handigste winkel omdat ze er alles hebben, van luiers tot schroefjes en zelfs een kist voor oom Luther – die hij iets te vroeg had besteld, want Luther leefde nog een maand nadat ze was geleverd. Om het wat spannender te maken heeft Tom een wedstrijd bedacht. Hij en zoon Jimmy nemen het op tegen Jane en dochter Tilda. Beide teams hebben een lijstje en wie het eerst klaar is wint een prijs.

Zo begint Altijd prijs, een van de beste verhalen uit A.M. Homes’ bundel Dagen van inkeer. Alles lijkt voorspoedig te verlopen, tot Tilda een baby vindt in de handdoekenrayon. O, mag ik hem houden, vraagt ze, dan hoef ik niets meer voor Kerst en mijn verjaardag, en het voorstel lijkt Tom en Jane wel wat. Terwijl de meisjes verder boodschappen doen gaan Jimmy en Tom met de baby op schoot voor de tv’s zitten. Ach wat ik niet allemaal gezien heb op tv, begint Tom tegen zijn zoon te vertellen, waarna hij het heeft over eerlijke politici die doen wat ze beloven en het welzijn van hun land als hun voornaamste taak zien. Steeds meer mensen komen rond hem staan en voor hij het weet wordt hij uitgeroepen tot de volgende presidentskandidaat. “Je campagne gaat over het teruggeven van de regering aan het volk,” sluit iemand bij hem aan en een ander komt zich prompt aanbieden als campagneleider.

A.M. Homes, bekend van romans als Een brandbaar huwelijk, Dit boek redt je leven en het schandaaldebuut Het einde van Alice waarin ze een pedofiel liet vertellen hoe hij de twaalfjarige Alice bemind, misbruikt en vermoord had, heeft in feite slechts één onderwerp: Amerika. Als geen ander weet ze de egocentrische, gewelddadige en onmenselijke aspecten van haar vaderland in haar boeken naar boven te brengen. Dagen van inkeer vorm daar geen uitzondering op.  Het beeld dat ze van haar landgenoten schetst is meedogenloos en gaat tot op het bot. Homes doopt haar pen bij het schrijven niet in inkt, denk je dan, maar in puur sarcasme.

Twaalf verhalen bevat de bundel, die stuk voor stuk bijzonder dialooggedreven zijn, soms zelfs tot in het absurde, zoals in De nationale vogeltentoonstelling, waarin een in het Midden-Oosten gestationeerde Amerikaanse militair en een klein meisje met elkaar in gesprek raken in een aan parkieten gewijde chatroom. Een luisterende oor hebben, blijkt voor beiden heel belangrijk en beetje bij beetje vertellen ze elkaar over hun angsten, verdriet en hoop. Het resultaat is een origineel en ontroerend verhaal over een verbrokkelend land vol verbrokkelende mensen.

Meestal gaat Homes directer te werk en mikt ze op de lachspieren. Pure uitlachliteratuur wordt het echter nooit, aangezien ze steeds vanuit een morele verontwaardiging schrijft. Hoe is het toch ooit zo ver kunnen komen met dit land en zijn bewoners, is de onderliggende vraag in ieder verhaal. Hoe kunnen mensen zo erg met zichzelf en hun uiterlijk bezig zijn dat ze de noden van de anderen niet meer zien. Typerend is bijvoorbeeld Hallo allemaal, waarin Walter na een jaar studeren aan de oostkust terugkeert naar Los Angeles en naar zijn vriendinnetje Cheryl, wiens familie het hele jaar door in zwembroek rondloopt, zelfs op Kerstmis. Beide jongeren zijn al danig verbouwd, gepiercet en getatoeëerd en lijken elkaar niet echt veel te vertellen te hebben, buiten het feit dat het in het oosten echt herfst wordt, met vallende bladeren en een opstekende wind en zo, “net als in de boeken”.

’s Avonds gaan ze met Cheryls ouders in een poepchic restaurant maaltijden van minder dan tien calorieën eten, die ze vervolgens ook nog eens niet aanraken en meekrijgen in een doggybag. Misschien moeten we aan het park passeren, waar alle anderen ook hun doggybags achterlaten voor de daklozen, merkt Cheryl op, waarop vader repliceert dat ze het beter aan Tapijt kunnen geven, hun witte langharige hond die zo heet omdat hij zo goed past bij de witte vloerbekleding. O nee, schrikt moeder terug, “die krijgt alleen rauwe zaken, zoals kip en kalkoen. Ik geef het wel aan Esmeralda. Die is dol op afdankertjes.’ De verhalen van Homes zijn confronterend en wrang, of zoals Walter het samenvattend uitdrukt: “Dit is het leven.”

Eerder verschenen in De Morgen

Samenvatting

In Dagen van inkeer schrijft A.M. Homes met de voor haar zo kenmerkende humor en compassie over het moderne leven. Bijna dertig jaar na het verschijnen van haar debuutbundel De veiligheid der dingen weet ze ook nu opnieuw de oppervlakkigheid en hypocrisie van Amerika bloot te leggen, zonder daarbij het menselijk aspect uit het oog te verliezen. Zo komen in het titelverhaal twee oude vrienden elkaar weer tegen tijdens een congres over genocide – zowel op spiritueel als fysiek vlak herontdekken ze elkaar en ze vinden troost in aloude tradities. In het satirische ‘Een prijs voor iedere speler’ wordt een man genomineerd voor het presidentschap terwijl hij boodschappen doet met zijn gezin. En in ‘Hallo allemaal’ schrijft Homes over een familie die zich volledig richt op uiterlijk vertoon, uit angst om hun gevoelens te moeten onderzoeken.


Dagen van inkeer is het eerste nieuwe werk van Homes sinds het bekroonde Vergeef ons en een belangwekkende toevoeging aan het oeuvre van een moedige, visionaire auteur.

Toon meer Toon minder
€ 23,99

Verwachte leverdatum: dinsdag 03 augustus


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789403122502
Verschijningsdatum
juni 2018
Druk
1
Aantal pagina's
320 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
302: Vertaalde literaire roman, novelle
Thema's
  • Fictie
  • Fictie: speciale kenmerken
  • Kortverhalen
Categorieën

Auteur
Uitgever
Bezige Bij b.v., Uitgeverij De

Vertaald door
Gerda Baardman, Monique ter Berg

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden