Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Lied van Solomon

Auteur(s): Toni Morrison
Taal: Nederlands
0.25/5
1 recensie
Lied van Solomon
Lied van Solomon
Lied van Solomon

Recensie

Aantal recensies: 1

Recensie door: Jan Koster
5/5

Zeldzaam goed

[Recensie] Lied van Solomon van Toni Morrison begint met een poging tot vliegen. Een zwarte verzekeringsagent staat met zelf gefabriceerde zijden vleugels klaar voor een ambitieuze poging die, voorspelbaar, mislukt. Het eindigt met een soort vlucht, een sprong met een onzekere afloop. Tussendoor zijn er meer vliegbewegingen te ontdekken, zoals die van de titelfiguur, in deze rijke roman van de dame die in 1993 de Nobelprijs voor literatuur won.

Er gebeurt veel en van alles in Lied van Solomon. De centrale figuur is Macon Dead III, bijgenaamd Milkman. Die bijnaam heeft hij gekregen toen iemand die zich beschouwt als de plaatselijke stadsomroeper zag dat hij nog borstvoeding kreeg toen hij al vier was. Het was de manier voor zijn moeder om zich terug te trekken en tot rust te komen, even weg van de overheersende en gewelddadige vader.

De roman is gesplitst in twee delen die elk een heel eigen karakter hebben. In het eerste deel groeit Milkman op in relatief grote welvaart. Zijn vader is al op jonge leeftijd begonnen als huisjesmelker en heeft een lokaal imperium opgebouwd. Deze man pronkt graag met zijn rijkdom en zijn gezin. Elke zondag is er een ritje met de dure auto, langzaam rijdend om aandacht te trekken. Zijn gezin moet mee zodat hij ook met hen kan pronken. Het is de enige manier van aandacht die de kinderen van hem krijgen, daarbuiten is hij vooral met zichzelf bezig. Resultaat is evenwel dat Milkman verder weinig tekort komt. De aandacht die hij niet van zijn ouders krijgt zoekt en vindt hij bij zijn tante Pilate, zus van zijn vader, en bij haar dochter Hagar met wie hij jarenlang een relatie heeft. Dit tot groot ongenoegen van Milkmans vader die Pilate een slang noemt.

In het tweede deel is de inmiddels volwassen geworden Milkman vertrokken naar het zuiden van Amerika. Hij meent te hebben begrepen dat ergens een zak met goud te vinden is, een heel verhaal met een bijzondere lading en achtergrond. Hij zoekt maar vindt iets anders van meer waarde: zijn wortels.

Lied van Solomon barst uit zijn voegen van de prachtige verhalen, details en observaties. De manier waarop Pilate (Pilatus) aan haar naam is gekomen is zo’n mooi voorbeeld. Haar vader kon niet lezen maar moest wel met een naam komen en wees zomaar iets aan in de bijbel. Dat stukje papier is bewaard gebleven en is verwerkt in de oorbel die Pilate haar hele verdere leven heeft gedragen.

Ook een passage waarin de voornamelijk seksuele relatie tussen Milkman en Hagar uitdooft is prachtig, hoewel niet bepaald complimenteus. Milkman verliest na enkele jaren zijn interesse en verwoordt dat zo:

“Ze was het derde pilsje. Niet het eerste, dat tranen van dankbaarheid opwekt als het door de dorstige keel glijdt; niet het tweede, dat het genot van het eerste bevestigt en versterkt. Maar het derde, het glas dat je drinkt omdat het er staat, omdat het geen kwaad kan en omdat het toch niets uitmaakt.”

Lied van Solomon bestaat uit twee delen die in veel opzichten van elkaar verschillen. In het eerste deel is Milkman op zoek naar een toekomst, in het tweede naar het verleden, zijn wortels. Zijn grootste vriend wordt zijn grootste vijand. Het tweede deel speelt zich af in het zuiden, binnen de bijzonder armoedige zwarte gemeenschap. Dat is wel even wat anders dan het welgestelde kringetje waarin hij thuis verkeerde. Deel een beslaat een periode van 32 jaar, deel twee slechts enkele dagen.

Deze roman kun je lezen op het niveau van het individu Milkman. Hij wil zich ontwikkelen, vooruit in het leven, maar zonder zijn wortels te veronachtzamen. Integendeel, hij wil zijn verleden kennen, begrijpen waar hij vandaan komt. Aan het begin van Lied van Solomon, tijdens een van de zondagse ritjes draait Milkman, zittend tussen zijn ouders, zich om en kijkt naar achteren:

“Dit werd langzamerhand een gewoonte – zich richten op dingen achter zich. Bijna alsof hij geen toekomst te verwachten had.”

Vooruit gaan, een toekomst tegemoet maar ook willen weten waar je vandaan komt. Het is Milkman ten voeten uit.

Je kunt het ook lezen als de markering van de emancipatie van de zwarte bevolking. Ze zijn niet langer bereid om maar alles te pikken, onderdanig te blijven en vernederd te worden. Ze nemen wraak, de beweging Zeven Dagen slaat bij elke misstand genadeloos terug. Het is evenzeer een soort van vlucht, naar voren zonder te weten hoe het zal aflopen, maar noodzakelijk om vooruit te komen.

Een rijke roman, prachtig geschreven, met onvergetelijke karakters en prachtige details. De opbouw is sterk, alles heeft met alles te maken. En: de achtergrond van de titel is al een roman op zichzelf. Lied van Solomon is een roman van grote klasse!

Eerder verschenen op JKleest

Samenvatting

Lied van Solomon is het verhaal van Macon ‘Milkman’ Dead, erfgenaam van de rijkste zwarte familie in het Midden-Westen van Amerika. Hij groeit op te midden van zijn zwijgende zusjes, een passieve moeder en een door geld bezeten vader, in een huis dat het stempel van de dood draagt. Op aandringen van zijn tante vertrekt Milkman naar het zuiden, het land van zijn voorvaderen. Wat aanvankelijk een speurtocht is naar een legendarische erfenis, wordt voor hem uiteindelijk de terugkeer naar zijn oorsprong en een volledige overgave aan het leven.

Toon meer Toon minder
€ 29,99

Verwachte leverdatum: vrijdag 21 januari


Taal
Nederlands
Bindwijze
Hardcover
ISBN
9789403189406
Verschijningsdatum
maart 2020
Druk
1
Aantal pagina's
384 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
302: Vertaalde literaire roman, novelle
Categorieën

Auteur
Uitgever
Bezige Bij b.v., Uitgeverij De

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden