Voor 23:00 besteld, morgen in huis

Gratis verzending vanaf €17,50

Steun de boekensector

Witter dan sneeuw

Auteur(s): Michelle van Dijk
Taal: Nederlands
0,15/5
2 recensies
Witter dan sneeuw
Witter dan sneeuw
Witter dan sneeuw

Recensie

Aantal recensies: 2

Recensie door: Alek Dabrowski

Ontworsteling aan een zwaar evangelisch milieu

[Recensie] Na Darko’s lessen (2017) is Witter dan sneeuw de tweede roman van Michelle van Dijk. In haar debuut stond de liefde tussen twee mensen centraal, in haar nieuwe boek concentreert Van Dijk zich op één personage, Judith Mulder. Zij is opgegroeid in een zwaar evangelisch milieu. Van Dijk vertelt het verhaal van haar ontworsteling hieraan en van het zoeken naar een plek in de wereld als zelfstandige vrouw. Het verhaal speelt in Rotterdam en Van Dijk noemt straten en andere herkenbare plekken in de stad. 

De roman heeft drie delen: Zuid, Noord en West, naar de plekken waar Judith woonde, maar het grotendeels chronologisch vertelde verhaal is vooral opgebouwd uit korte hoofdstukken met scènes uit haar leven. De stukken van enkele pagina’s lang kun je bijna lezen als losse verhalen. Het verteltempo ligt hoog, Judith maakt veel mee en reflecteert gaandeweg steeds meer op haar leven. 

Al jong neemt Judith afstand van het geloof. Zij was gehecht aan de wereld die volledig in dienst staat van het geloof. Het voelt als één grote familie. Zij hield van de jeugdkampen, met een vast dagritme, waar alles voor je werd geregeld. Ook bij een demonstratie in Amsterdam waar zij als kind heen gaat met een oudere man uit het dorp ervaart zij de warmte van een groep die gedreven wordt door dezelfde overtuiging. Toch moet zij hier los van komen. Zij gelooft gewoon niet meer in God, tot groot verdriet van haar ouders. Haar oudere zus en jongere broer, die naar later blijkt een vorm van autisme heeft, blijven wel binnen de gemeente en zijn overtuigd van hun geloof. Op het gymnasium doet zij het goed. Zij krijgt verkering met John, een doodgewone jongen met een rauw randje. Wanneer zij haar eindexamen heeft gehaald trekt zij onmiddellijk bij hem in. Hij werkt, zij studeert.

Opmerkelijk is dat het losraken van Judith uit het toch wel warme nest niet heel dramatisch verloopt. Zij wordt niet verstoten, maar kiest er zelf voor om weg te gaan. Haar familie ziet zij daarna niet zo vaak meer, maar er is geen haat over en weer. Het drama zit meer in het zoeken naar een nieuw onderkomen. Judith weet niet precies wat zij wil, vooral in relaties laat zij zich leiden door wat haar gevoel haar ingeeft. Diverse keren is zij het die een relatie verbreekt. Van Dijk beschrijft haar leven in detail en schuwt het niet om allerlei dagelijkse beslommeringen bij het opvoeden van haar twee kinderen, het sporten, het uithuilen bij een vriendin, uitvoerig te laten passeren. Ook hier ligt het tempo prettig hoog en lezen deze passages lekker weg. Wel vroeg ik mij steeds vaker af of dit alles bijdraagt aan een beter begrip van haar karakter. Er gebeurt heel veel, maar haar leven lijkt ook stil te staan, haar handelen lijkt nergens heen te leiden. Oké, een derde verhuizing, een nieuwe baan, weer een onbezonnen verliefdheid, een nieuwe vriend die alweer niet de ware is, of wel? Misschien is dat juist de kracht en wordt het verhaal hierdoor realistisch, maar het mist daarbij wel een spannend plot of een dramatische ontknoping. 

Het weggaan uit het gezin en het breken met de kerk wordt door anderen misschien opgevat als een egoïstische daad. Maar Judith kiest bewust voor zichzelf. Wanneer zij zich niet gelukkig voelt in een relatie verbreekt zij die. “Wat is erger: een ander ongelukkig maken door weg te gaan of jezelf ongelukkig maken door te blijven.” Maar op den duur wordt het steeds vager wat dat geluk dan is waar zij voor kiest. Zelf beseft Judith dit dilemma ook steeds duidelijker. Zij worstelt met vrijheid en liefde, “maar dat doet iedereen in deze tijd. Het ligt niet aan mij.” Zij verlangt naar een normaal leven, waar dingen gewoon leuk zijn, maar dat lijkt uitgesloten voor haar. 

Het grootste deel van het verhaal speelt tijdens het volwassen leven van Judith. Er hadden voor mij wel meer fragmenten uit haar jeugd in het boek gemogen, vooral om de tegenstelling scherper te laten zien. Het sterkst zijn de passages waarin Judith twijfelt over haar keuzes. Zij voelt dan de warmte die het geloof haar vroeger bood. Ondanks dat zij de kerk heeft verlaten, wordt zij niet cynisch. Zij gelooft gewoon niet meer, haar familie wel. Zij neemt hen niets kwalijk. De zus van Judith laat zich als volwassen vrouw dopen, in het wit. Judith is in de kerk aanwezig en is diep ontroerd. Zij ziet het geluk van haar familie en zij denkt alleen maar: “wat mooi, wat mooi, de vader die zijn dochter inwijdt in het geloof, haar welkom heet in zijn wereld, zijn leven. Wat mooi dat zij dat nu delen, dit zo persoonlijke geloof.”

Witter dan sneeuw, overigens een goeie titel die je op verschillende manieren kunt interpreteren; onschuld, reinheid, een nieuwe begin, is een mooi geschreven en voor velen herkenbaar verhaal. Michelle van Dijk heeft gekozen voor een sterk realistisch verhaal, waarin herhaling het dilemma van haar hoofdpersonage steeds sterker toont, zonder dat dit tot een bevredigende oplossing leidt. Het verhaal bevat veel alledaagse dialogen en zelfreflecties van de hoofdpersoon, maar bevat ook de nodige grappige scènes. Hier en daar worden situaties pijnlijk, maar nergens echt wanhopig. Wanneer Judith besluit haar vriend te verlaten stelt zij de cruciale vraag: “ik wist het heus, we hoorden niet bij elkaar, hadden nooit bij elkaar gepast, ik hoorde niet in zijn wereld, maar waar dan wel?”

Eerder verschenen op Uitgelezen Boeken

Recensie door: Richtje Scholtmeijer
3/5

Herkenbaar levensverhaal van een sterke vrouw 

[Recensie] Witter dan sneeuw vertelt het verhaal van Judith Mulder. Judith groeit op in een zwaar evangelisch gezin. Al vrij vroeg realiseert ze zich dat ze niet in dit milieu past, ze wil zich niet aan de regels houden en eigenlijk gelooft ze ook niet in God. Zodra ze klaar is met de middelbare school gaat ze samenwonen met haar vriend, maar al snel loopt de relatie spaak. Ook de nieuwe man in haar leven, met wie ze zelfs kinderen krijgt, is niet de ware voor haar. Keer op keer lijkt het leven Judith tegen te zitten, of het nu gaat om mislukte relaties, onbeantwoorde liefdes of irritante familieleden. Judith gaat echter niet bij de pakken neer zitten. 

Michelle van Dijk beschrijft in haar roman een interessante wereld, die van de evangelistische gemeenschappen. De evangelische beweging kennen veel mensen van de stereotype Amerikaanse kerk, die vaak in films wordt afgebeeld . Er is veel aandacht voor zang, naastenliefde en Jezus Christus. De evangelische beweging verschilt daardoor van de ‘doorsnee’ strenge protestantse kerk, waar talloze schrijvers al romans aan wijdden, bijvoorbeeld Jan Wolkers, Maarten ‘t Hart of Franca Treur.  Het evangelistische gezinsleven wordt in Witter dan sneeuw echter niet tot in detail beschreven, in plaats daarvan krijg je als lezer telkens stukjes te zien middels flashbacks. Dat ergens jammer, het zou interessant geweest zijn om een meer volledig beeld te krijgen van de kerk en haar gebruiken, en wat dat doet met het beeld dat jongeren van zichzelf en hun omgeving krijgen. Zeker aangezien de achterflap doet vermoeden dat dit één van de hoofdthema’s van het boek is. 

In plaats daarvan ligt de focus van het boek meer op het leven van Judith nadat ze zich heeft losgemaakt van de evangelische kerk. Ook dit is interessant, en het verhaal van Judith zal het verhaal van wel meer vrouwen zijn, maar het thema van de vrijgevochten vrouw in moeizame relaties en huwelijken is niet heel origineel. Juist de blik vanuit de evangelische kerk had het iets extra’s kunnen geven, iets waarmee het boek zich had kunnen onderscheiden van andere boeken. In dit boek voelt het eerder alsof haar leven bij de evangelische kerk en haar leven daarna twee aparte delen zijn: de kerk tot en met haar achttiende levensjaar, de zelfstandige Judith daarna. 

Ondanks dit alles is Witter dan sneeuw geen slecht boek, integendeel. Waar Michelle van Dijk heel goed in slaagt, is het beschrijven van een sterke vrouw, zonder dat het er dubbel dik bovenop ligt. Menig (vrouwelijk) lezer zal zich herkennen in de feministische Judith. Ze maakt misschien niet altijd de juiste keuzes, maar juist dat maakt haar menselijk en zo veel meer realistisch dan een of andere onaanraakbare feministische Wonder Woman. 

De stijl waarin Michelle van Dijk schrijft is vlot en helder, en past heel goed bij het beeld dat ze van Judith schetst: geen eindeloos lange zinnen of lastig taalgebruik, maar woorden en zinnen die zo uit het hoofd van Judith lijken te komen, zoals het volgende citaat laat zien: “Ik zit weggedoken onder de grote pakketten en ik vind mezelf sneu. Dit is mijn leven, opgevouwen onder een IKEA-pakket, god wat zielig.” Door deze vlotte stijl ga je snel door het boek en word je al snel meegenomen in de wereld van Judith. Dat maakt het tot een heerlijk boek om in de zomer aan de rand van het zwembad te lezen, ondanks dat de titel anders suggereert.

— 

Voor het eerst gepubliceerd op De Leesclub van Alles

Samenvatting

Judith Mulder pakt direct na haar eindexamens haar spullen bij elkaar en gaat het huis uit om te gaan samenwonen. Ze laat daarmee haar heftig-religieuze, evangelische jeugd achter zich. Het is het magische jaar 2000 en niemand kan haar iets maken. Maar binnen een jaar stopt ze opnieuw de dozen en zakken van haar bestaan in een auto – en het zal niet de laatste keer zijn. Ze stort zich in studie, werk en gezin, in de liefde, maar struikelt steeds opnieuw. Kan een mens wel loskomen van het verleden? Leren we van onze fouten?

Witter dan sneeuw is het ontroerende, grappige en harde verhaal van een vrouw van deze tijd: millennial, hartenbreker, gebrokene, dochter, moeder, zondaar, feminist. Judith vertelt in razende vaart en trekt de lezer mee in haar wereld van werkellende en wilde liefde.

Toon meer Toon minder
€ 22,50

Verwachte leverdatum: zaterdag 18 september


Taal
Nederlands
Bindwijze
Paperback
ISBN
9789493170544
Verschijningsdatum
juni 2021
Druk
1
Aantal pagina's
240 pagina's
Illustraties
Ja
Nurcode
301: Literaire roman, novelle
Categorieën

Uitgever
Kleine Uil, Uitgeverij

Service & contact

Heb je ons nodig? Onze klantenservice helpt je graag verder

Klantenservice

Gratis bezorging

vanaf € 17,50

Retourneren

retourneer je artikel

Op werkdagen voor 23:00 besteld

morgen in huis

Stevig verpakt

bezorgd door PostNL

Veilig en snel winkelen

Betaalmogelijkheden