Cruel to be Kind & How does it feel

Donderdag, 11 november, 2021

Geschreven door: Will Birch
Artikel door: Bertram Mourits

Nick Lowe & Bob Dylan

[Recensie] Zelf zijn levensverhaal opschrijven, daar had Nick Lowe geen zin in, maar meewerken aan een biografie deed hij wel. Wie dat jammer zou vinden, omdat Nick Lowe in zijn liedjes zo’n fraai relativerende toon heeft, hoeft niet te treuren. Will Birch heeft in Cruel to be Kind de juiste toon te pakken – en bovendien weten we nu zeker dat alle anekdotes wáár zijn, omdat Birch geen genoegen neemt met slechts een bron. Voor een deel is het ook een fijne traditionele biografie; zo maken we eerst kennis met Lowe’s ouders: vader vliegenier, moeder uit een showbizzfamilie voordat Birch het verhaal verteld over de man die naam maakte bij Brinsley Schwarz, zich ontpopte tot dé producer van de Engelse late new-wave (Graham Parker, Elvis Costello), die met de band Rockpile goud in handen had – maar die te cynisch, of in elk geval relativerend was om helemaal door te breken. De uitgebreide reconstructie van de compleet mislukte poging om Brinsley Schwarz te ‘hypen’ is een tragikomisch hoogtepunt in het boek, en waarschijnlijk de definitieve dooklap voor Lowe’s eventuele superster-ambities. Andere verhalen lopen beter af: hoe manager Jack Rivera Lowe bijna persoonlijk op het vliegveld naar Los Angeles schopt om daar John Hiatt’s Bring the Family op te nemen, over hoe de samenwerking met Johnny Cash verliep en natuurlijk de stroom van royalty’s nadat (What’s So Funny About) Peace, Love and Understanding op de soundtrack van The Bodyguard terecht kwam. Het boek kabbelt naar het slot waarin Lowe alleen nog maar doet waar hij zin in heeft: zo nu en dan een mooie plaat maken en met de gitaar in de hand over de wereld reizen.

Leven met Bob Dylan: de ondertitel van het nieuwe boek van Harm Peter Smilde leest als een soort selfhelpboek: hoe dóe je dat, leven met deze onmogelijk veelzijdige, koppige, eigenwijze, maar altijd invloedrijke singer-songwriter. In

Eerder verschenen in Heaven

Hereditas Nexus