De Hongaarse kindertreinen

Woensdag, 5 mei, 2021

Geschreven door: Maarten J. Aalders
Artikel door: Peter van Dam

Een levende brug tussen Hongarije, Nederland en België na de Eerste Wereldoorlog


[Signalering] Honderd jaar geleden vertrok uit Boedapest een trein met zeshonderd Hongaarse kinderen naar Nederland. Dit transport was onderdeel van een internationale humanitaire actie, in het kader waarvan totaal zo’n zestigduizend verzwakte Hongaarse kinderen konden aansterken in het buitenland. Auteurs uit Hongarije, Nederland en België beschrijven het Belgische en Nederlandse aandeel in deze actie, wat aanzienlijk was: meer dan tachtig procent van de kinderen werd in deze landen opgevangen.

Het boek tekent een veelzijdig portret van het verloop van het vertrek van de treinen, de aankomst in het gastland, het leven in een gastgezin. Nadat de kinderen waren aangesterkt keerden ze veelal terug, maar de banden bleven. De politieke relevantie, het belang van kerkelijke netwerken, het enthousiasme en de afbrokkelende animo voor de actie komen allemaal aan bod. Naast geëngageerde burgers blijkt politieke wil ook in het verleden keer op keer een doorslaggevende factor voor het succes van hulpacties.

Eerder verschenen in Geschiedenis Magazine

Archeologie Magazine