Grond zonder rust

Woensdag, 28 april, 2021

Geschreven door: Marcel Catsburg
Artikel door: Alicia Schrikker

Geschiedenis van Haïti

[Signalering] Dit boek biedt een mooi en vlot geschreven overzicht van de geschiedenis van Haïti. Catsburg staat in zijn heldere inleiding stil bij de vernietigende aardbeving van 2011 en de kwetsbaarheid van het land. Deze komt niet alleen voort uit de specifieke natuurlijke omstandigheden, maar heeft vooral met de dramatische geschiedenis van de Haïtiaanse samenleving te maken. Catsburg begint bij de vroege koloniale contacten van de oorspronkelijke bewoners (de Taíno) met de Spanjaarden en de dramatisch uitroeiing die daarvan het resultaat was.

Hij gaat vervolgens uitgebreid in de ontwikkeling van de slaveneconomie tijdens de Franse overheersing van het westelijke deel van het eiland. De geschiedenis van Haïti is nadrukkelijk ook een geschiedenis van verzet, met als kortstondige hoogtepunt de succesvolle bevrijding door Toussaint Louverture: los van Frankrijk én een vroege afschaffing van de slavernij. Maar de onmogelijke herstelbetalingen die de Fransen na de revolutie bleven opeisen, zetten het nieuwe land meteen op achterstand. Daarna kwamen de moeizame staatsvorming en de groeiende Amerikaanse invloed. Catsburg laat daarbij goed zien hoe politieke, internationale en sociaal-culturele ‘breuklijnen’ Haïti tot een kwetsbare staat en samenleving hebben gemaakt.

Eerder verschenen in Geschiedenis Magazine

Hereditas Nexus