Nemesis

Woensdag, 10 maart, 2021

Geschreven door: David Stuttard
Artikel door: Bert Overbeek

Alcibiades en de val van Athene

[Signalering] Al voor zijn tijdgenoten was Alcibiades een fascinerend raadsel. Hij was een van de leidende Atheense politici tijdens de Peloponnesische Oorlog met Sparta. Maar toen hij op het punt stond de grote militaire expeditie op Sicilië te leiden, werd hij veroordeeld in een religieus schandaal. Hij week uit naar Sparta, hielp de Spartanen aan een succesvolle strategie tegen Athene, werd desondanks als een van de legerleiders teruggehaald naar zijn vaderstad, om na een nederlaag opnieuw uit te wijken, dit keer naar Perzië, waar hij tenslotte vermoord zou worden. Een leven als een schelmenroman. Een schelmenroman, waarbinnen feit en fictie nauwelijks van elkaar te scheiden zijn. Dat probeert Stuttard dan ook niet, althans niet in zijn hoofdtekst.

Het doel van zijn biografie is het vertellen van een ‘coherent verhaal’ voor ‘de algemene lezer’. Dat verhaal vertelt hij vlot en spannend genoeg. Daarbij kiest de auteur in de beschrijving van conflicten (bijvoorbeeld met Nikias) stelselmatig de kant van Alcibiades. De historische context komt vaak alleen terloops ter sprake, en niet zonder de nodige fouten en slordigheden. Wie geïnteresseerd is in de historische figuur en de problemen met de bronnen zal de noten moeten lezen. Hier wordt een heel ander, kritischer en historisch degelijker verhaal verteld.

Eerder verschenen op Geschiedenis Magazine

C2W